Levenslang voor Turks- Nederlandse journaliste

Vorige week zijn vier journalisten in Turkije veroordeeld tot levenslange gevangenisstraffen. Onder hen de Turks-Nederlandse journaliste Füsun Erdogan. De Europese Federatie van Journalisten (EFJ) is een petitie gestart om een snelle herziening van de gevangenisstraffen te bereiken. Erdal Balci doet verslag vanuit Istanbul.

Istanbul – Op de lange lijst gevangen journalisten in Turkije staat al zeven jaar ook een journaliste met een Nederlands paspoort. De Turks-Nederlandse Füsun Erdogan dreigt nog heel lang op die lijst te staan, want een Turkse rechter verklaarde haar schuldig aan lidmaatschap van een verboden linkse organisatie en gaf haar levenslang.

Haar zus Sengul is uit Duitsland overgevlogen om de slotzitting bij te wonen. Ze had gehoopt dat ze haar 53-jarige zus eindelijk in de armen kon sluiten. Ze klinkt hees door de telefoon. ‘Lees maar de brief die ze in januari heeft geschreven. Daar staat alles in’, verzekert ze.

Ik ga een paar keer door de tekst die Füsun Erdogan, radiomaker en columniste bij de door de Europese Unie gesubsidieerde internetkrant Bianet, aan de buitenwereld heeft geschreven. Iedere herlezing versterkt de gevoelens van horror. ‘Ik was voor zaken in Izmir. In deze stad werd ik op straat gearresteerd en in een auto geduwd. Ze hebben mij geblinddoekt en me urenlang rondgereden. Ik had geen idee meer waar we waren en hoe laat het was. Toen werd ik naar een huis gebracht waar ik naast andere arrestanten op mijn buik moest gaan liggen. Daar hebben ze ons langdurig gefilmd. Uren later moest ik in een busje stappen. Het was nu donker. Ik kon uit een van de verkeersborden opmaken dat we in de stad Nazilli waren. Met handboeien om bracht ik de nacht door in een politiebureau. De volgende ochtend reden ze me naar Istanbul.’

In Turkije zitten tussen de zeventig en honderd journalisten achter de tralies. Daarmee is het land wereldrecordhouder. Maar de Turkse regering wil niets weten van dit record. Volgens de autoriteiten gaat het hier om mensen die hun journalistieke werkzaamheden combineren met terroristische activiteiten. In het geval van Füsun Erdogan hebben internationale journalistieke organisaties zich over haar situatie gebogen en geconcludeerd dat het bewijs voor terrorisme erg zwak is. Esben Orberg, waarnemer van de Europese Federatie van Journalisten, heeft na het vonnis verklaard dat de zaken waarvan de journaliste wordt beschuldigd in geen enkel Europees land strafbaar zijn.

Aan het einde van de lange brief schrijft Füsun Erdogan ook dat het erg slecht gesteld is met haar gezondheid. ‘Ik heb last van een hoge bloeddruk, heb het hepatitis B-virus opgelopen. Vorig jaar ben ik aan triode-kanker geopereerd en mijn ogen gaan steeds meer achteruit. Ik verzoek jullie om je sterk te maken voor mijn zaak.’

De Nederlandse overheid zou zich sterk kunnen maken voor haar. Maar vanwege haar dubbele nationaliteit kan Nederland niets verrichten. Een uur later zegt zus Sengul: ‘We gaan doorprocederen. Hopelijk wordt ze door het Europees Hof voor de Rechten van de Mens gered.’

Hier meer over de petitie van de EFJ.