Marja Pruis leest…

..altijd meer dan ze kan of wil bespreken. Op de website van De Groene doet ze verslag van haar bevindingen en overwegingen bij de boeken die ze leest.

Edna O’Brien, Buitenmeisje. De Bezige Bij 2013

Medium edna o brien

Afgelopen zaterdag sprak ik de Ierse, in Londen woonachtige schrijfster Edna O’Brien in Den Haag, waar ze research aan het doen is voor een nieuwe roman. Waarover ze overigens niets wilde zeggen, want dat zou bad luck betekenen. Ze is 83, loopt een beetje langzaam (ja mag ‘t), en ademt wat zwaar, maar is in alles nog steeds ravishing. Een adellijk meisje. We hebben gepraat over haar memoir, die eind volgende maand in vertaling uitkomt, een genre waarvan ze zwoor zich er nooit aan te wagen. Waarom dan toch? Omdat ze vóór een biograaf er met haar leven vandoor gaat, toch nog zelf een keer ‘de waarheid’ wil vertellen. En bij O’Brien moet die waarheid gezocht worden in de manier waarop haar grootmoeder vroeger de melk opschuimde, en hoe het licht viel in het ouderlijk huis. ‘The inside’ daar gaat ’t allemaal om, en dat er in deze memoir ook nog valt te genieten van anekdotes over Norman Mailer, En Philip Roth, dat is mooi meegenomen. Vooral het slotdeel, waarin ze meer reflectief is over haar schrijverschap, is prachtig, pijnlijk en ontroerend. Over de laatste pagina hebben we lang gepraat. Een dezer dagen ga ik ons gesprek uitschrijven, en komende maand verschijnt het in de Groene. Gods zegen gaf de schrijfster me mee, en zo voelde het ook een beetje.