Marja Pruis leest

..altijd meer dan ze kan of wil bespreken. Op de website van De Groene doet ze verslag van haar bevindingen en overwegingen bij de boeken die ze leest.

Medium true things about me

Deborah Kay Davies, True things about me

Ik lees te veel tegelijk. Dat bleek mij gisteren eens te meer, toen ik dit boek van de mij onbekende Deborah Kay Davies oppakte van een tafel in de WH Smith-boekhandel aan het Spui, geïnteresseerd de achterflap begon te lezen, ‘One ordinary afternoon in a nameless town, a nameless young woman is at work in a benefits office. Ten minutes later, she is in a underground parking lot, slammed up against a wall, having sex with a stranger’, en dacht hm, klinkt goed, en in één adem: hm, komt me bekend voor. En inderdaad, dit is dezelfde Deborah Kay Davies, alleen in een ander jasje, die ik nu al weken naast m'n bed heb liggen, en als ik denk dat ik het aankan een hoofdstuk in lees. Het is namelijk eigenlijk bijna té heftig, dit relaas van zelfvernietiging, weerzin en aantrekkingskracht. Ik heb het nu bijna uit, en schrijf er dan nog wel wat over. Nu volsta ik met het commentaar van ene Tom Adair in ‘The Scotsman’: ‘If darkness has brilliance, this is it.’

Medium 9780571277650

Rachel Cusk, Aftermath. On Marriage and Separation

Ik las nadat een vriendin me erop attendeerde de voorpublicatie in The Guardian en heb het nu besteld. Een nieuwe Cusk is altijd goed nieuws, zoals ik al eens in een stuk schreef: zij is een van de interessantste Engelse schrijvers van dit moment. Maar ook een van de deprimerendste, en dit belooft wat dat betreft ook weer wat. Het lijkt erop dat Cusks laatste roman, De Bradshawvariaties, een voorbode in fictie was van wat er nu echt aan de hand is in haar leven. Eindigde die roman nog met een boetvaardige vrouw, nu ligt er een huwelijk in scherven, is er een ex die haar haat, en zitten er twee ongelukkige kinderen in bad. “s Ochtends stroomt het zonlicht door de ramen in de halflege kamers, als zon die een ruïne verlicht.‘ Cusk bezoekt afwisselend een X, een Y en een Z. Ik schat zo in een shrink een ex-minnaar en een potentiële nieuwe geliefde. Tegen Z zegt ze dat ze wil leven, en niet haar verhaal wil vertellen. Z zegt: 'The old story has to end before a new one can begin.’

De voorpublicatie maakt benieuwd naar het boek. Zelfonderzoek van intelligente vrouwen is een schaars goed. Is het mannelijke aandacht waarnaar ik verlang, vraagt Cusk zich af, of mannelijke autoriteit?