Matchfixing en het Nederlandse tennis

Nederland opereert uitermate laks als het gaat om het opsporen van matchfixing, stellen Belgische onderzoekers. De gokmaffia dreigt zo te ontsnappen, waarschuwen speciale controleurs bij onze zuiderburen. ‘Het heeft bij jullie geen prioriteit.’

Medium matchfixing

‘We gaan naar het hart, naar de financiële transacties, en dan zullen we zeldzaam ver komen in het blootleggen van structuren.’ Na maanden van ondervragen, dossiers doorspitten en datasets bestuderen van ruim honderd verdachte wedstrijden denkt de speciale controlecel van de Belgische Kansspelcommissie eindelijk beet te hebben: een handvol matchfixers in het tennis is in beeld.

De contouren van de matchfixingsmaffia worden duidelijk. Mensen van tussen de twintig en zestig jaar, hele families, met leden die gebruik maakten van dezelfde IP-adressen en handelswijzen, zetten veel relatief kleine bedragen in op relatief onbelangrijke tenniswedstrijden in het challenger- en future-circuit. ‘We roken onraad’, vertelt Peter Naessens, de voorzitter van de Kansspelcommissie.

Er tekent zich een piramidevormige organisatiestructuur af met verschillende rangen en lagen. Zogenaamde ‘muilezels’ staan onderaan in de pikorde en gaan rond met geld. Daarboven staan mannetjes met contacten in zowel de gok- als de tenniswereld. Zij netwerken met tennissers en trainers en gaan op de koffie bij gokprofessionals. Naessens: ‘Hoe die top van de piramide eruitziet, onderzoeken wij nu. We zijn benieuwd hoe het netwerk zich organiseert over verschillende landen in Europa en Zuid-Amerika. In ieder land zullen er kernpersonen zijn, is ons idee.’

Ook in Nederland valt matchfixing zeker niet uit te sluiten, meent Naessens. Twee wedstrijden met Nederlandse spelers staan inmiddels in het Belgische dossier. Verdachte inzetten vonden plaats bij een wedstrijd van Van der Duim tegen Westerhof in Meerbusch en bij de match van Podlipnik-Castillo versus Middelkoop in september 2014 in Alphen aan de Rijn. Naessens: ‘De wedstrijd in Alphen hebben wij voorgelegd aan een tennisexpert van de Belgische tennisbond. Hij zei na het zien van de beelden: “Ja, hier is een probleem.” Vandaar ook dat wij de diepte in willen met die zaak. Er zijn verschillende nationaliteiten betrokken die je niet zomaar eventjes kunt verhoren. Daar heb je je internationale collega’s voor nodig, maar ik merk dat iedereen op een eilandje zit.’

De samenwerking tussen de Nederlandse en Belgische opsporingsinstanties loopt bij matchfixing uitermate stroef. ‘Het heeft bij jullie geen prioriteit’, stelt Naessens: ‘Het ministerie van Financiën, de Kansspelautoriteit, het OM en de tennisbond… Ze trappen allemaal op de rem of ze kijken naar elkaar. Iedereen houdt vast aan zijn eigen informatie en is bang te delen of écht samen te werken.’

De gokmaffia dreigt zo te ontsnappen, waarschuwt een anonieme Belgische onderzoeker: ‘Dit is funest als je weet dat er maffia actief is. Die hoppen gewoon van land naar land en zijn ontzettend goed georganiseerd. Zet dat eens af tegen de trage informatiestromen en de eilandvorming binnen de opsporing en je weet: op momenten dát er eindelijk iets over de brug komt, zijn die gokcriminelen al lang weg en kun je opnieuw beginnen.’

De Belgische en de Nederlandse politie hebben deze zomer overlegd over de wedstrijd van Middelkoop in Alphen, melden anonieme bronnen. Maar dat heeft niet geleid tot concrete stappen in Nederland.

‘Het is onthutsend dat het ministerie van Veiligheid en Justitie niet met het OM in België wil samenwerken en geen prioriteit geeft aan de aanpak van matchfixing in het tennis’, reageert Tjeerd van Dekken. Het Tweede-Kamerlid voor de PvdA pleit daarom voor het instellen van een justitiële eenheid om matchfixing vanaf de bron aan te pakken. ‘Want matchfixing is wijdverbreid en maakt de sport kapot.’

Op 15 februari is er een hoorzitting in de Tweede Kamer over matchfixing. ‘Een mooi moment om de Nederlandse tennisbond, de Belgische Kansspelcommissie en justitie te confronteren met deze gegevens.’

Het onderzoek van Investico naar matchfixing en het Nederlandse tennis is nu te lezen in De Groene Amsterdammer

Medium investico small

Beeld: Antal van der Duim en Boy Westerhof tijdens een dubbelfinale in Den Haag, 2013 (VI-IMAGES/HH)