Medische toeristen jagen Thai uit hun ziekenhuis

Bangkok – Voor medische toeristen is de ontvangst overweldigend in het Bangkokse BNH Hospital, met 117 jaar het oudste private ziekenhuis van het land. De portier in wit pak met gouden franjes salueert.

Een gastvrouw komt je tegemoet met vrolijk op het marmer tikkende naaldhakken, een warme glimlach en een traditionele begroetings_-wai_. En een verpleegster in ouderwets gesteven uniform met kapje leidt je door de hal met luxe fauteuils, kroonluchters en live-pianomuziek naar je bestemming, waar arts en verpleegteam uitstralen dat ze hebben uitgezien naar je komst. ‘Die ontvangst maakt je minder gestrest. Dat komt de behandeling ten goede’, zegt een bnh-arts. ‘Je ligt niet op een zaal. Je krijgt goed eten op het moment dat het jou uitkomt. Als het nodig is, zit er 24 uur per dag een verpleegster aan je bed. Bovendien sluiten onderzoek en behandeling in tijd direct op elkaar aan, zodat je snel kunt herstellen in het tweede deel van je vakantie hier.’

Het aantal toeristen dat voor medische zaken – al dan niet inclusief ziekenhuisopname – naar Thailand reist, groeit dit jaar naar ruim een miljoen. Onder hen veel onverzekerde Amerikanen en, in overleg met hun verzekeringsmaatschappij, ook steeds meer Nederlanders.

De met het bnh concurrerende Bangkok Hospital Group, met ziekenhuizen in alle toeristenplaatsen, telde vorig jaar 1500 Nederlandse patiënten. Zij komen om wachtlijsten te omzeilen voor vervanging van knie en heup, voor behandelingen op hartchirurgie en oncologie. En ook voor niet vergoede cosmetische verrichtingen of uitgebreide gebitsbehandeling. Want dat alles is in Thaise private ziekenhuizen en gespecialiseerde klinieken kwalitatief minstens zo goed als in het Westen, en voor nog niet de helft van de kosten thuis.

Het medisch toerisme heeft wel een keerzijde. ‘Onze private ziekenhuizen en klinieken zijn de beste van het land en misschien wel van de wereld’, zegt zorgeconoom Viroj Na Ranong van het nationale ontwikkelingsinstituut. ‘Maar winst is het hoofddoel. Door de toenemende rijke klandizie zie je dat ze de tarieven naar boven bijstellen. Daarmee jagen ze grote groepen Thai uit de middenklasse hun ziekenhuis uit.’

Die middenklasse valt terug op de toch al overbelaste staatsziekenhuizen en ziekenhuisjes. Daar zijn de beste artsen weggekocht door private partijen en, leert recent onderzoek, hebben de achterblijvers nog geen drie minuten tijd voor een intakegesprek met vaak uren wachtende patiënten. ‘Als daar nu de patiënten van private ziekenhuizen bij komen’, zegt Viroj, ‘profiteren we weliswaar van medisch toerisme, maar stort ons eigen zorgstelsel in.’