Pakistan-Afghanistan

‘Meer operaties leidt tot meer Taliban’

De crisis in Pakistan voedt de vrees dat de Taliban nog meer de vrije hand krijgen in het grensgebied met Afghanistan.

Het bergachtige westen van Pakistan is de achilleshiel in de strijd tegen al-Qaeda en de Taliban, ook voor de strijd van het Nederlandse contingent in Uruzgan. Strijders en munitie vinden bijna ongehinderd hun weg over de grens, er zijn trainingskampen voor terroristen en de Amerikaanse National Intelligence Service stelde eerder dit jaar dat Osama bin Laden zich er bevindt. Het Pakistaanse leger streed een nepoorlog tegen de Pashtun-stammen die de Taliban onderdak geven. Toen het leger dit jaar meer werk maakte van een offensief oogstte het enkel tegenslagen. En de huidige politieke crisis in Pakistan zal de situatie er niet beter op maken, betoogt de gerenommeerde Taliban-kenner Ahmed Rashid. ‘Doordat deze crisis de Pakistaanse staat verzwakt, zal de samenwerking tussen de Pakistaanse en de Afghaanse Taliban sterker worden’, stelt Rashid in een telefonisch interview: ‘Het lijkt alsof de Taliban op het punt staan om voor het eerst in de winter door te vechten in Afghanistan. Ze zijn nu in het offensief, en daar lijkt voorlopig geen einde aan te komen.’

De Taliban bestaan volgens Rashid uit drie groepen: lokale Taliban, die vechten voor lokale doelen; bandieten, die meedoen voor buit en drugswinsten; en de ‘ideologische Taliban’, de leiders. ‘Die laatste groep zal wellicht zijn acties meer gaan coördineren als het regime van Musharraf enkel nog met de binnenlandse oppositie bezig is’, zegt Rashid. ‘De Taliban-activiteit in Afghanistan wordt steeds strategischer: hun leiders houden scherp de politieke ontwikkelingen in de wereld in de gaten, in Pakistan, maar ook in het Westen. Ze weten wanneer politieke besluitvorming plaatsvindt en passen hun activiteit daarop aan. Dat geldt ook Nederland en Uruzgan. Het wordt voor de Navo een groot probleem: door gerichte acties tegen bepaalde contingenten op politiek gevoelige momenten in het thuisland maken de Taliban het moeilijk voor landen om hun aanwezigheid te vestigen of uit te breiden.’

Volgens de Asia Times, een krant die zeer goed geïnformeerd is over Taliban-aangelegenheden, aangezien een van haar correspondenten het vertrouwen van de Afghaanse strijders geniet, is onlangs op hoog niveau besloten dat binnenkort het Pakistaanse leger met de Navo een gezamenlijk offensief start. Er is nu geen oppositie meer die dat in de weg kan staan. Het offensief zal grensoverschrijdend zijn en plaatsvinden in de stammengebieden. In twee daarvan, Noord- en Zuid-Waziristan, hebben Pakistaanse Taliban een emiraat uitgeroepen, gemodelleerd naar het Taliban-emiraat in Afghanistan van vóór de Amerikaanse invallen.

‘Meer operaties leidt tot meer Taliban’, zei een Taliban-commandant aan de Asia Times. ‘In 2005 zaten we alleen in de beide Waziristans en waren we met een paar dozijn in Mohmand. Nu zijn we in deze regio met achttienduizend, dankzij de operaties van het Pakistaanse leger.’

Een andere commandant legde uit dat de Taliban het snode plan van de Amerikanen doorzien: ‘De Amerikanen weten dat veel Pakistaanse militairen naar ons overlopen. Ze weten ook dat we slechts één of twee kolonels nodig hebben om onze hand te kunnen leggen op kernraketten. Dus willen de Amerikanen dat er een grote strijd ontstaat tussen het leger en ons, zodat ze een goede reden hebben om binnen te vallen en Pakistans kernwapens te vernietigen.’