beste Boeken 2011

Meer yoga

Chad Harbachs The Art of Fielding (Nilsson & Lamm, € 14,95) verscheen precies een jaar na de roman die hoog boven aan allerlei favorietenlijstjes van 2010 stond: Freedom van Jonathan Franzen.

Medium harbach

De twee romans hebben meer gemeen dan lengte, aantal personages, en de gretigheid waarmee ze geanticipeerd werden. Freedom gaat over de offers die persoonlijke vrijheid eist, Fielding over het inruilen van vrijheid voor zekerheid; beide concentreren zich op de weinig literaire wereld van college sports; beide handelen over klimaatverandering - al is dit thema bij Harbach een zijlijn, bij Franzen panacee. Waar Freedom meer generaties, continenten, en maatschappelijke contexten bestrijkt - van Washington tot Irak, van de muziekindustrie tot goede doelen - daar speelt Fielding zich hoofdzakelijk in het nu af en op één universiteit. Daar begint de boel mis te gaan wanneer honkbalspeler Henry Skrimshander op het punt staat het record van zijn held te verbreken - en dus objectief de beste te worden: hij verliest het vermogen onbevangen te spelen.
Die focus maakt Harbachs roman minder zwaar dan Freedom, meer yoga dan marathon, maar niet minder ambitieus; met zo'n bescheiden onderwerp moet je excelleren op de korte baan. Bovendien weet Harbach personages te creëren waar ik me zo aan hechtte dat ik tegen het eind steeds langzamer ging lezen. Geen idee of dat genoeg is om Fielding ‘de beste’ roman van 2011 te noemen, maar het was zeker een van de beste leeservaringen van afgelopen jaar.