Met vaste stem

‘Desondanks blijf ik nieuwsgierig. Terwijl ik Cristian, Monsieur Gérard en de broer van Jack Palance inmiddels zo zou kunnen uittekenen. Al moet je oppassen met dat soort beweringen’, klonk het min of meer intussen en tamelijk onverwacht van uizijde.

Omdat ik dacht hem hier voor een moment van de sokkel zijner qui-vive af te zien stappen, betrapte op een los contact kun je ook zeggen, vond ik dat een vrijpostige vraag er nog wel bij kon. Ik keek naar het punt waar een lus van mijn linkerschoenveter de broekspijp het meest nabij kwam en informeerde zo kansloos mogelijk: ‘Is het zo, of anders gezegd, hebben uien fantasie?’ 'Fantasie?’ herhaalde uimans vragend naar de gewoonte van de dag en knikte er zelfs bij, 'ook al zo'n mooi woord dat je nog maar weinig hoort.’ Al geef ik toe dat hij niet lang hoefde na te denken of hij deed alsof. 'Geleende fantasie’, zei hij meteen daarop met vaste stem. 'Wij hebben onze fantasie niet van onszelf. Want, voor een enkele keer een sprong in het diepe, echte uienfantasie is onoverdraagbaar. Voor de rest is onze fantasie net zo abstract als die der darmkanaligen. Hier een voorbeeld, maar ook weer niet helemaal. Stel je voor dat ik in gelukbrengend kledingstuk gehuld, geen vest maar in het mooiste geval een flessengroene zachtzijden shawl, het filiaal van Simon de Wit aan de Middenweg binnenkom en daar de Haarlemse legende Loek Biesbrouck een pot Marmite zie kopen terwijl ik een ogenblik daarna zelf mijn geld spendeer aan een rolletje Frujetta. Dat is voor mijn eigen fantasie niet weggelegd. Zo ver gaat mijn fantasie ook wel. Voor jouw fantasie, zoals zojuist zelf ervaren, is zoiets geen probleem.’ De ui hield van scoren, althans hij was er niet bang voor. Gelijk had hij, maar hij liet mij wel achter in een gemene tweestrijd. Kon ik mijzelf nu wel of niet in hem verplaatsen? Omdat mijn gedachten ogenblikkelijk in beslag werden genomen door dat niet te vergeten jaargetijde waarin ikzelf met een oneindig lange, paarse wollen shawl om de dunne hals door de via Sassari slalomde. Niet voor niets.