Mexico nadert de tijd van de afrekeningen

Mexico-Stad - Hij is de verpersoonlijking van de klassieke Amerikaanse filmmaffioso. Hij vergaarde zijn fortuin met een immer groeiende keten van casino’s en gokhuizen, inmiddels present in vijftien landen, en is volgens het financiële weekblad Forbes goed voor meer dan een miljard dollar. Zijn tentakels reiken tot diep in de regionale en de nationale politiek in Mexico. Hij is in de loop der jaren beschuldigd van een oneindige reeks misdrijven (onder meer moord op een kritische journalist), maar hij scheen dankzij zijn politieke relaties onschendbaar te zijn.
Dus keek heel Mexico wel even op bij het nieuws van de arrestatie van Jorge Hank Rhon. Het leger bestormde zijn huis in Tijuana, de grensstad tegenover San Diego, waar hij een paar jaar geleden nog burgemeester was. Er werden 88 wapens gevonden, de helft van een zwaar kaliber die alleen het leger mag gebruiken. Jorge Hank is niet alleen een extravagante maffioso, die een dierentuin met twintigduizend dieren achter zijn huis heeft en die er graag over opschept dat hij tequila drinkt vermengd met berengal, gerijpt in een vat met de penissen van tijgers, leeuwen en honden. Hij is vooral ook de zoon van.
Zijn vader Carlos Hank staat te boek als de meest corrupte politicus van Mexico van de twintigste eeuw, wat iets wil zeggen in dit land. Decennialang leidde hij de Partij van de Institutionele Revolutie (PRI), die meer dan zeventig jaar aan de macht was, en hij diende onder meer als burgemeester van Mexico-Stad. Carlos Hank stal een van de grootste vermogens van Mexico bij elkaar indachtig zijn cynische motto ‘een arme politicus is een armzalig politicus’.
Niemand verbaast het dus dat zoon Jorge Hank vastzit, want volgens de meeste Mexicanen hoort hij thuis in de gevangenis. Maar voor verboden wapenbezit had hij op elk willekeurig moment gearresteerd kunnen worden. Vooral het moment van de arrestatie is verdacht. Of misschien ook juist niet: de verkiezingen zijn in aantocht. Volgend jaar zijn er presidentsverkiezingen en de favoriet is Enrique Peña Nieto, een groot vriend van Hank. Met Peña Nieto zou de PRI terugkeren aan de macht.
De arrestatie van Hank, waarvoor het bevel persoonlijk zou zijn gegeven door president Calderón, is het begin van een offensief tegen de PRI. Want de casinobaas is een sleutelfiguur binnen de PRI, de partij die zijn vader als een nationale held beschouwt. Alle huidige partijleiders zijn Hank iets verschuldigd: hij betaalde vele campagnes. Nu Hank is gearresteerd, wemelt het in Mexico van de geruchten over een op handen zijnde uittocht van ex-gouverneurs en andere PRI-kopstukken die willen vluchten voordat ook zij worden gepakt. Maar mocht de PRI, de 'partij van de dinosauriërs’, de verkiezingen winnen, dan kunnen zij terugkeren en moet de top van de huidige regeringspartij PAN op zijn beurt maken dat ze wegkomt.