Lorna Sage

Moeilijke jeugd

Lorna Sage, Bad Blood. Uitg. Fourth Estate, 288 blz., £15,99

Enkele dagen nadat zij de Whitbread-prijs voor de beste autobiografie ontving, overleed Lorna Sage op 57-jarige leeftijd. Sage was literair criticus en sinds 1965 als professor verbonden aan de University of East Anglia in Norwich. Naast het bekroonde Bad Blood schreef ze onder meer Women in the House of Fiction, een monografie van schrijfster Angela Carter en The Cambridge Guide to Woman’s Writing in English. Haar observaties met betrekking tot de veranderende rol van vrouwen in literatuur waren even scherpzinnig als kritisch. Tijdens de redactionele touwtrekkerij van de laatstgenoemde anthologie werd ze door Germaine Greer bekritiseerd als te weinig feministisch. Haar visie werd echter niet bepaald door een politieke agenda maar door haar liefde voor literatuur en het lezen. Ze kende de literaire wereld op haar duimpje en vertelde haar studenten over ontmoetingen met Iris Murdoch en haar vriendschap met Angela Carter.
Bad Blood gaat over haar moeilijke jeugd in Wales. Op eloquente manier verhaalt ze over de buitenechtelijke affaire van haar opa, van wie ze haar ondeugden heeft geërfd. Na een volgens haar «onbevlekte ontvangenis» op haar zestiende had ze alle schijn tegen, maar Sage werd uiteindelijk een autoriteit op het gebied van literatuur. Ze vertelde haar studenten dat ze tijdens haar werk als criticus ruim vijftien jaar lang minstens vijf romans per week las. Naar eigen zeggen stond ze hierdoor enigszins ironisch tegenover het begrip «hedendaagse literatuur». Toch bleef ze altijd geïnteresseerd: nadat ze onlangs geïntroduceerd werd in het werk van de Spaanse schrijver Javier Marías, ging ze tijdens de colleges met ongekende gretigheid ontologische vraagstukken aan.