Natuurfilm

Er bestaat een kans dat de documentaire The Secret History of the Rhino van de gerenommeerde Ierse tv-maker Kevin Dowling toch op het scherm te bewonderen zal zijn, wellicht ook in Nederland. Opdrachtgever Channel 4, die weigerde de film uit te zenden, blijkt nu bereid de rechten op de documentaire aan andere partijen te verkopen. Zoals De Groene verleden week uitvoerig berichtte, ontdekte Dowling, die al meer dan tien jaar de gangen van het Wereld Natuur Fonds natrekt, in Zuid-Afrika een geheim huurlingencommando onder leiding van prins Bernhard. Dat commando, Project Lock genaamd, begon eind jaren tachtig onder het mom van een anti-stroperscampagne een ware terreurgolf onder de bevolking van Zuid-Afrika en omliggende staten.

In het zicht van de finish kreeg de Channel 4-leiding koudwatervrees. Topbestuurders van het WNF in Engeland, aldaar World Wildlife Fund (WWF) geheten, kregen lucht van de serie en zetten de Channel 4-top onder druk.
Na aanvankelijk niet te hebben willen reageren op vragen van De Groene, komt Channel 4 nu wel met een reactie. Namens de documentaire-afeling van het tv-station zegt Allan Hailing dat de film kwalitatief ‘niet aan de normen’ voldeed: 'De film zou uitgezonden worden in onze Secret History-serie. Die gaat juist om het kraken van heilige huisjes.’ De film over Project Lock en het verdwijnen van de zwarte neushoorn in Afrika was echter een stap te ver. Volgens Hailing mankeert er 'van alles’ aan de film, zowel technisch als journalistiek. 'Het geluid is slecht, de beelden ook, en de wijze van ondervragen is vooringenomen. Maar als je per se wilt schrijven dat Channel 4 slappe knieën heeft, doe je dat maar. I don’t give a shit.’ Het echte probleem, zegt Hailing na enig aandringen, was dat de hele programma-opzet van de film door een misverstand werd gefaxt aan Lord Audrey Buxtion, rechterhand van WWF-veteraan prins Philip. Zo wist het Wereld Natuur Fonds precies wat haar te wachten stond. Hailing: 'Als er een rechtszaak van was gekomen, hadden we die nooit gewonnen.’
Kevin Dowling reageert: 'Hailing vertelt complete nonsens. Er is niets mis met de film, technisch noch journalistiek. Het geluid en camerawerk zijn nota bene gedaan door twee mensen die eerder nog een Oscarnominatie kregen voor een film over Nelson Mandela. En ik ben ervaren genoeg om me tijdens interviews niet te laten verleiden tot vooringenomenheid. Wat betreft die opmerking dat de hele programma-opzet per ongeluk naar WNF zou zijn gefaxt: dat is een aperte leugen. En zelfs als het zo zou zijn, wat is dan eigenlijk het bezwaar? Het verhaal blijft ook dan hard genoeg. Dit zijn slappe smoesjes van een man die zelf nog nooit een vinger heeft uitgestoken.’
Inmiddels is er wereldwijd interesse voor Dowlings documentaire. Ook in Nederland. Daar hebben VPRO en EO belangstelling getoond.