‘nee. ik wil echt niets met je’

Inez van Eijk, Bij jou of bij mij? Erotische etiquette. Uitgeverij Contact, 246 blz., f29,90
AGNES LEGDE de telefoon voldaan neer. Ze was heel kordaat geweest voor haar doen. ‘Nee. Ik wil echt niets met je’, had ze herhaald, en ook al had Theo aangedrongen, ze had voet bij stuk weten te houden. Agnes knikte goedkeurend en gaf zichzelf in gedachten een schouderklopje. Even later merkte ze niettemin dat ze in de kamer ronddrentelde, niet goed wist wat te doen. Och ja, ze had vanmiddag dat boek gekocht, zo'n uiteenzetting over hoe je zulke dingen dan wel moest aanpakken. Misschien had ze er iets aan. De titel stond haar enigszins tegen, die was wat plat, maar Agnes begreep best dat de commercie zo haar eigen wetten kende.

Ze ging naar de keuken, zette verse thee en liep ermee naar de kamer. Zo, een lamp aan, koekjes binnen handbereik. Ze bereidde zich voor op nuttige levenslessen en sloeg het boek open. ‘Niet over homoseksuelen’, las ze in het voorwoord, 'die zijn een apart boek waard.’ Vreemd, dacht Agnes. Alsof alle homoseksuelen zich uitsluitend in… hoe heten ze toch… in darkrooms begaven. Veel van haar kennissen rommelden maar wat aan met dames en heren. Neem nu Els, die moeder van dat vriendinnetje van Daniel een paar jaar geleden; toen Els en haar man zo'n moderne scheiding hadden, was die ogenblikkelijk aan haar gaan zitten friemelen. 'Niet zeuren Agnes, gewoon doorlezen’, dacht Agnes bij zichzelf. 'Je wilde toch wijzer worden? Nou dan.’ Tegen zichzelf kon ze nooit op redeneren, dus besloot ze verder te lezen in dit boek voor de moderne mens.
'Het is wel veel gedoe, allemaal’, ontsnapte haar na het eerste hoofdstuk, en ze schonk zichzelf nog maar eens een kop thee in. 'Een heel hoofdstuk over advertenties, he getsie’, dacht Agnes, en ze rilde even. Na nog een kop thee te hebben ingeschonken besloot ze fluks dat hoofdstuk dan maar over te slaan. Ze las moedig verder.
Halverwege liet ze het boek op haar schoot zakken, getroffen door een ingeving. 'Liefde is gebaseerd op het instandhouden van een misverstand’, dacht ze. 'Camouflage en maskering van bedoelingen, het cultiveren van verborgen intenties. Dubbele betekenissen te over. Niets zonder bijbetekenis. De kunst is om iemand te vinden die je plompverloren gelooft, en dan heet het bedrog, of je vindt iemand die dezelfde dubbele bodems erop nahoudt, en dan heet het liefde. Dus eigenlijk is liefde een kwestie van interpretatie.’ Dat klonk wel heel diep, dacht ze, niets voor haar. Hu, je werd er filosofisch van. Mistroostig ook. Zou ze nu niet toch maar even naar het cafe gaan? Om te vieren dat ze zo kordaat was geweest met Theo, en haar avond zo verstandig had doorgebracht?
Voor ze daar goed over had kunnen nadenken stond ze al beneden aan de trap en deed ze de buitendeur open. Ha gezellig, hoe het licht van de lantaarnpalen langs de huizen streek, en warempel: daar stond al een kerstboom.
Wie weet kwam ze in het cafe nog een leuk iemand tegen.