New Yorkse agenten ontvoeren een demonstrant

New York – Er wordt nog altijd volop gedemonstreerd tegen politiegeweld in verschillende Amerikaanse steden, waaronder New York. Vorige week vond zo’n protest plaats in Kips Bay, een buurt in Manhattan. Te fiets riepen de activisten het stadsbestuur op om het politiebudget drastisch te korten, sommigen riepen zelfs om afschaffing van de politie en ageerden voor meer toerekenbaarheid voor agenten die zich misdragen. De demonstratie verliep vreedzaam, totdat plots een grijze bestelwagen tussen de fietsers opdook. Op verschillende video’s is vervolgens te zien hoe enkele mannen in burgerkleding uitstappen en een jonge vrouw oppakken en in de bestelbus proppen. Onmiddellijk daarop vormen toegesnelde politieagenten in geel-blauwe shirts een kordon rondom de wagen, zodat deze snel kan wegrijden, niet gehinderd door de woedende demonstranten.

De duidelijk vooraf geplande actie duurde nauwelijks vijftien seconden en had veel weg van een kidnapping tijden het regime van Pinochet in Chili of Videla in Argentinië. Het ging echter om een actie van de politie van New York, die besloten had dat de demonstratie een goede gelegenheid was voor de arrestatie van een verdachte – een achttienjarige dakloze trans, die tijdens eerdere protesten graffiti op politiecamera’s zou hebben gespoten. De politie verklaarde later dat de arresterende agenten tijdens de actie werden aangevallen en bekogeld met stenen en flessen. Daarvan was op de video’s alleen niets te zien.

De op sociale media verspreide video’s van de politieactie leidden tot woedende reacties alom, onder meer van lokale politici. ‘Dit was een roekeloze en gevaarlijke provocatie’, zei bijvoorbeeld New York City-raadslid Carlina Rivera tegen de lokale nieuwssite Gothamist. ‘Het spreekt voor zich dat een gewelddadige arrestatie – vanwege vandalisme! – tijdens een vreedzame demonstratie, door agenten in burgerkleding met een ongemarkeerde bestelbus, totaal buitensporig is. Dit is de politie die wil laten zien wie de baas is.’ Ze voegde eraan toe: ‘Ik overweeg nieuwe wetgeving.’

Ook New Yorkse strafadvocaten reageerden verontwaardigd op de video, hoewel zij aantekenden dat de getoonde tactiek niet ongebruikelijk is. ‘Dit is geen nieuwe politiestrategie’, zei de openbare verdediger Olayemi Olurin. De reactie op de video was er vooral een van ‘witte mensen die de realiteit ontdekken waarmee zwarte en bruine mensen al decennia leven’. ‘Dit is zoals de politie zich altijd gedraagt. Je hoort er normaal alleen niets over.’