Managua – ‘Cynisch genoeg kun je constateren dat de dictatuur er momenteel uitstekend voor staat’, stelt een oud-lid van het Frente Sandinista (fsln) dat sinds de volksopstand van 2018 in de oppositie zit. Het Nicaragua van de voormalige guerrillaleider en huidige president Daniel Ortega verwacht zelfs het komend jaar een economische groei van drie procent. Over de verkiezingen van 7 november hoefde Ortega zich dan ook weinig zorgen te maken. ‘Traditioneel verdeelt het fsln vooraf de zetels met de plc van Arnoldo Alemán, met soms nog een paar zetels voor een andere club. Zo zal het dit jaar ook gaan.’ Voor de partijen zijn de verkiezingen een lucratieve zaak omdat ze van de staat tussen de tien en twintig dollar per kiesgerechtigde krijgen overgemaakt voor een campagne die door corona zeer sober gevoerd wordt. ‘Massabijeenkomsten zijn er niet, affiches en spandoeken zie je nauwelijks en aan programma’s van partijen doen we hier allang niet meer. Alles gebeurt digitaal’, aldus het oppositielid.

De regering heeft inmiddels ook weer uitstekende banden met werkgeversorganisatie cosep en de protestantse en katholieke kerken, zeker nu twee werkgeversleiders zijn opgepakt en vervangen door een pro-Ortega-ondernemer. En bisschop Silvio Báez, een bekend criticus van Ortega, is door de pauselijke nuntius teruggeroepen naar Rome en overgeplaatst naar Miami.

Bij de verkiezingen moeten partijmensen ervoor zorgen dat de juiste pro-Ortega-uitslag uit de bus komt. ‘Toch is het nog een hele toer om dit te organiseren’, weet het oppositielid dat anoniem blijft vanwege veiligheid. ‘Want de oude, democratische regels zijn gedeeltelijk intact gebleven. Nog steeds moet er per stembureau een uitslagenrapport opgemaakt worden en dat rapport hoort openbaar te zijn. Het is best een klus om dat overal te manipuleren.’ Nicaragua is een ‘slimme dictatuur’ geworden, constateert hij. Voor een ‘feest van de verzoening’ zijn inmiddels de voorbereidingen in volle gang. De oppositie kijkt machteloos toe. ‘Honderdduizend mensen hebben de afgelopen paar jaar het land moeten verlaten en er zijn geen politici die de regering onder druk kunnen zetten.’

Gevangen oppositieleden zullen noodgedwongen eieren voor hun geld kiezen, verwacht hij. ‘Ze zien dat er in de huidige verhoudingen niets te bereiken is en gaan in op de voorstellen voor een nationale dialoog. Misschien komen ze dan wel vrij, onder de voorwaarde dat ze zich koest houden en zich niet meer bemoeien met de politiek.’