Nieuw energieplan voor Puerto Rico verwart de Republikeinen

New York – Het is nu bijna een jaar geleden dat Hurricane Maria huishield in Puerto Rico – geen volwaardige staat maar wel ‘eigendom’ van de Verenigde Staten – maar het elektriciteitsnetwerk op het eiland is nog altijd niet op pre-Maria-niveau. Het Amerikaanse ministerie van Energie ziet dit als een ideale gelegenheid om het eiland voortaan deels via hernieuwbare energie van elektriciteit te voorzien. Het oude systeem dreef op olie, gas en kolen, fossiele grondstoffen die het eiland zelf niet voortbrengt en dus moet importeren. Wind en zon zijn daarentegen volop voorhanden en behalve goedkoper ook milieuvriendelijker. Minister van Energie Rick Perry, een klimaatontkenner en als gouverneur van Texas (2000-2015) zeker geen vijand van de fossiele industrie, steunt het plan zelfs.

In een hoorzitting afgelopen week in het Huis van Afgevaardigden stuitte het energieplan van het ministerie echter op onbegrip onder Republikeinse afgevaardigden. ‘Wind en zon zijn de duurste methoden om elektriciteit te genereren’, zei bijvoorbeeld Tom McClintock uit Californië. ‘Waarom richten we ons niet op veel goedkopere, conventionele elektriciteitsvoorziening?’

Staatssecretaris van Energie Bruce Walker legde geduldig uit dat zon en wind juist wel goedkoper zijn voor Puerto Rico. Zijn redenatie in het kort: zonnepanelen op daken installeren lijkt duur, maar de kosten daarvan vallen in het niet bij het aanleggen van pijpleidingen om daardoor geïmporteerde fossiele brandstoffen te transporteren. McClintock, die volgens het Center for Responsive Politics sinds 1991 voor zijn politieke campagnes 208.100 dollar heeft ontvangen van de olie- en gassector, wilde het simpelweg niet horen: ‘Waarom benaderen we dit niet puur op basis van economische argumenten in plaats van op politieke argumenten?’

McClintock was zeker niet de enige verwarde Republikein. Doug LaMalfa, uit dezelfde staat, benadrukte dat de VS volop aardgas exporteren naar Europa en andere landen. ‘Het eiland is veel dichterbij dan die gebieden, dus waarom zou het niet ook voor Puerto Rico economisch opportuun zijn dat te doen?’ LaMalfa ontving sinds 2011 een kleine honderdduizend dollar van de olie- en gassector. Rob Bishop, de Republikeinse voorzitter van het Natural Resources Committee in het Huis, deed ook nog een duit in het zakje, hoewel niet helemaal duidelijk was wat hij bedoelde. Wellicht was het gewoon een mooi moment om anti-overheidsentiment te ventileren. ‘Ik kom uit Utah en ik begrijp hoe het is als de federale overheid andermans eigendom controleert.’ Sinds 2001 heeft Bishop 452.866 dollar van de olie- en gassector ontvangen.