beste Boeken 2011

Onder de trein

Dit jaar genoot ik vooral van oude, zelfs dode schrijvers. Zo verschenen in de onvolprezen Library of America de zes deeltjes Prejudices van H.L. Mencken in twee banden, waarmee je vele avonden zoet kunt zijn.

Medium 51kzua6a57l. sl500 aa300

Maar het mooiste is dat inmiddels het Verzameld werk van Karel van het Reve compleet is (zeven delen, Van Oorschot, € 45,- per deel). Niet alleen bevatten alle delen een zeer ruime selectie van niet eerder gebundeld werk, maar ook het herlezen is allesbehalve een straf. Bovendien lees je nu met andere ogen dan dertig jaar geleden.
Evenals Mencken is hij vooral zo leuk omdat hij je als lezer dikwijls op het verkeerde been zet. Neem het stukje over de fatwa tegen Salman Rushdie. Van het Reve gaat niet nog eens uitleggen hoe schandelijk dat is, en dat we als één man achter Rushdie moeten staan, of dat het Avondland onder de voet dreigt te worden gelopen door de islamitische horden. Nee, hij laat zien hoe idioot het is dat er twee miljoen is uitgeloofd voor degene die Rushie weet om te brengen. Die moord is natuurlijk het probleem niet, en hij stelt zich voor dat hij Rushdie op een druk Londens metrostation onder een trein duwt. Maar dan beginnen de problemen pas. Hoe moet je dat geld innen? Zullen niet veel meer mensen zich melden als de succesvolle moordenaar? Hoe kunnen die Iraniërs uitmaken wie het geld verdiend heeft? En dit alles opgeluisterd met een tekening van Peter van Straaten, waarop we zien hoe Van het Reve iemand voor een metrotrein duwt. Heerlijk.