Essay van de week

Onverbeterlijke racisten

Niet alle zwarte Amerikanen staan te juichen voor Barack Obama. Zo is Shelby Steele, een van Amerika’s bekendste auteurs over ras en racisme, nog steeds niet overtuigd. Al vroeg dit jaar legde hij in zijn bestseller A Bound man: Why We Are Excited about Obama and Why He Can’t Win uit dat Obama nooit zou kunnen winnen, en onthulde hij het ‘ruilmechanisme’ waar elke zwarte zich aan moet zetten als hij het wil maken in de Verenigde Staten: hij moet blanken verzekeren dat hij ze niet als onverbeterlijke racisten zal beschouwen als zij geen punt maken van zijn ras. Uit dank voor het opheffen van hun schuldgevoel schenken blanken de zwarte ruilhandelaar een heiligenstatus.

Nu legt Steele uit dat Obama nooit een postraciale president kan zijn. Het is een perfecte cirkelredenering: als blanken Obama steunen vanwege zijn ‘postracialisme’ maken ze zijn ras dus toch tot centraal thema – en zijn het dus onbewust onverbeterlijke racisten. ‘Cultureel en raciaal zal Obama Amerika zo ongeveer achterlaten waar hij het vond’, voorspelt Steele onmiddellijk na zijn miskleun over Obama’s kansen.