Orbán wil meer kinderen en minder natuur

Boedapest – ‘Het is niet ons onvermogen om onze CO2-uitstoot te verminderen dat ons met uitsterven bedreigt, maar ons onvermogen om genoeg kinderen te produceren.’ Dat stelde Tony Abbott begin deze maand op een podium in Boedapest. De voormalige Australische premier was in de Hongarije op uitnodiging van premier Viktor Orbán, wiens regering er een ‘internationale demografie-top’ organiseerde, in dezelfde maand als de VN-klimaattop. Ook de Tsjechische premier Andrej Babiš en de Servische president Aleksandar Vučić waren aanwezig. De leiders staken er de koppen bij elkaar om een oplossing te vinden voor wat door de Hongaarse minister van familiezaken het ‘legewiegprobleem’ wordt genoemd.

Dalende geboortecijfers, gecombineerd met het feit dat jonge, hoogopgeleide mensen massaal naar Duitsland, Engeland of Nederland vertrekken, zorgen ervoor dat de Hongaarse bevolking een van de snelst krimpende bevolkingen ter wereld is – naast die van landen als Servië, Polen en Roemenië. De Hongaarse regering startte daarom een financieringsprogramma voor jonge ouders, dat onder andere bestaat uit een lening van ruim 30.000 euro, die automatisch omgezet wordt in een gift wanneer er een derde kind geboren wordt. Ook werd er een billboardcampagne gestart, met foto’s van gelukkige gezinnen en blozende baby’s, die door heel Boedapest hingen.

Er is alleen geen enkel bewijs dat dergelijk beleid ook daadwerkelijk effect heeft op geboortecijfers. ‘Ondertussen heeft de regering zich wel helemaal aan de verkeerde kant van het klimaatverhaal gepositioneerd’, zegt de jonge Hongaarse activist Viktor Mák. Dat werd tijdens de demografie-top nog eens bevestigd door Orbán, die reageerde op het nieuws dat Meghan Markle en prins Harry hebben besloten het bij twee kinderen te zullen houden, om het klimaat en de aarde niet onnodig uit te putten. ‘Laten we die groene onzin dat we minder mensen nodig hebben vergeten’, zei Orbán daarover. ‘Mensen zijn onderdeel van de natuur.’

‘Klimaatproblemen worden daarnaast steeds meer gebagatelliseerd in de staatsmedia’, zegt Mák. Maar dat is volgens hem een grote vergissing. ‘In vergelijking met die van andere Europese landen is onze klimaatbeweging marginaal. Het is niet makkelijk om een activist te zijn in een land waar de pers zo in handen van de regerende partij is. Maar mensen maken zich wel degelijk zorgen om het klimaat. Ik denk dat het Orbán populariteit zal gaan kosten als hij ermee doorgaat zich zo aan de verkeerde kant van het klimaatdebat op te houden. Dat is mooi voor ons, want dat creëert ruimte voor sociale bewegingen – en die ruimte hebben we hard nodig.’