De Groene Live #26: Strijd om de ziel van Amerika. Kijk woensdag om 20.30 naar de live-uitzending. Meer informatie

Passen en meten

De Zuid-Koreaanse Vinnie Ko kwam in 2009 naar Groningen voor zijn studie wiskunde. Hij hapt haring, leest Jip en Janneke, staat voor een brugklas in Emmen en wint een schrijfwedstrijd. Driewekelijks schrijft Vinnie over de successen en hindernissen van zijn integratie.

Op een rustige ochtend op mijn werk had ik een afspraak met een collega met wie ik een interne lezingenmiddag organiseerde. We stelden samen een lijst van mogelijke sprekers op. Nadat we genoeg namen op de lijst gezet hadden, zei ik tegen hem: ‘Goed, Bram, als we eenmaal alle sprekers hebben geregeld en een schema hebben gemaakt, is het daarna simpelweg een kwestie van passen en meten.’

Nadat ik deze zin had uitgesproken, voelde ik meteen dat er iets niet klopte. Ik onderbrak de collega die een to-do-list aan het opstellen was.

‘Hohoho, wacht even Bram. Zei ik net passen en meten? Is het eigenlijk niet heel raar? Het moet eigenlijk andersom zijn.’

‘Hoe bedoel je?’ vroeg Bram en zijn wenkbrauwen gingen omhoog.

‘Ik bedoel… het moet eigenlijk meten en passen heten’, zei ik aarzelend.

‘Nee Vinnie. Je had het wel goed gebruikt hoor. Passen en meten is de correcte term’, zei Bram.

‘Ja dat weet ik. Ik zei passen en meten omdat ik het zo gelezen heb in boeken en kranten. Maar het is eigenlijk volkomen onlogisch!’

‘Wat is er zo onlogisch aan?’

Nu keek hij me aan met een gezicht vol onschuldig onbegrip.

‘Stel. Je gaat een kledingkast kopen bij Ikea. Wat ga je eerst doen?’

‘Kijken wat voor kast ze hebben?’

‘Oké. En daarna?’

‘Weet ik niet.’

‘Je begint altijd met meten hoe groot de ruimte is waar je het meubel wilt neerzetten. Als je zonder eerst te meten gewoon een kledingkast aanschaft en hem daarna probeert te passen in die ruimte is de kans heel groot dat hij niet past. Wat ga je dan doen? Een wandje uitbreken? Dus het moet eigenlijk meten en passen heten.’

‘Oké, ik snap het. Maar het is maar een uitdrukking, hoor.’

‘Ja, maar het moet ook een beetje logisch blijven, toch? Weet je wat? Op de meest logische manier moet het eigenlijk passen en meten én nog een keer passen heten. Je gaat eerst onnadenkend een meubel kopen en gewoon proberen te passen. Dan is er een grote kans dat het mis gaat. Dan moet je vervolgens toch gaan meten, om te weten hoe groot het meubel mag zijn. En daarna moet het passen.’

Ik zie dat hij begint met nadenken. Langzaam valt het kwartje.