Pornoverbod in India

New Delhi – Een scène in een internetcafé in Bhubaneshwar, de hoofdstad van de oostelijke deelstaat Odisha: met veel spektakel werkt de eigenaar een tienjarig jongetje haar zaak uit. ‘Hij was porno aan het kijken,’ fluistert ze verontwaardigd, nadat de deugniet buiten is gezet.

Wie binnenkort bloot op het computerscherm te voorschijn tovert, moet wellicht meer vrezen dan een boze uitbater van het cybercafé. De magistraten van India’s hooggerechtshof buigen zich over de vraag of digitale pornografie een van de oorzaken is van het frequente seksuele geweld in het land.

Het balletje ging rollen toen Kamlesh Vaswani, een advocaat uit Indore, een petitie indiende bij het hof waarin hij stelde dat pornografie een hoofdoorzaak van het geweld tegen vrouwen en kinderen is. Mannen worden door beelden op het internet op het idee gebracht dat agressie een manier is om je seksuele lusten te botvieren, vindt Vaswani. Op dit moment geldt in India nog de oplossing die Nederland voor cannabis heeft bedacht. Het produceren en verspreiden van porno is verboden, het gebruik ervan wordt toegestaan.

‘Het is een bekend feit dat de pornomaffia hier zeer actief is’, zo valt er in de petitie te lezen. ‘Iedere seconde worden er in India vijfduizend pornosites bekeken.’ Over het woord maffia valt te twisten, maar dat de opmars van smartphones en internetverbindingen hand in hand gaat met het gluren naar vleeskleurige pixels is moeilijk te ontkennen. Een snelle blik op Google Trends, dat bijhoudt welke zoektermen het meest ­populair zijn, leert dat India inderdaad een steeds grotere afnemer van online pornografie aan het worden is. In geen stad ter wereld wordt er zo vaak op ‘porn’ gegoogled als in New Delhi.

Na een halfslachtig debat in het Europees Parlement over een pornoverbod en de overweging van IJsland om een totaalverbod op online erotica in te stellen, is nu de beurt aan de grootste democratie ter wereld om te bedenken of het uitbannen van pornografie zin heeft. Het hooggerechtshof heeft de Indiase regering gevraagd om te onderzoeken of de huidige wetgeving vrouwen voldoende bescherming biedt tegen negatieve gevolgen van seksfilms en -foto’s op het internet, waarmee de premisse van de petitie al half lijkt aangenomen.

Bollywood-sterren, die over het algemeen hun ondergoed keurig aanhouden, hebben laten weten weinig heil van de plannen te verwachten. Maar na de recente gruwelijke verkrachting van een vijfjarig meisje in Delhi groeit de druk op de regering om met maatregelen te komen die seksueel geweld indammen. Zinvol of niet, het pornoverbod zou er zomaar kunnen komen.