Post week 12

Dierenbelangen

Dank aan Sanne Bloemink voor het overzichtsartikel over dierenrechten (in De Groene van 17 maart). Dieren hebben gevoel. In elk geval de gewervelden, maar wie weet meer groepen, zoals Bernice Bovenkerk mooi uitlegt. Omdat ze gevoel hebben, hebben ze ook belangen. Juist dat maakt dat zij ethisch gezien rechten hebben. Daarom is het erkennen van dierenrechten veel plausibeler dan het toekennen van rechten aan dingen. Dat onderscheid miste ik.

Een plant, een berg, een bos of een planeet heeft geen eigen belangen en kan daarom geen rechten hebben. Wij kunnen ze wel beschermen, omdat mens en dier daar belang bij hebben: als leverancier van voedsel, als leefgebied of als bron van schoonheid. Allemaal uitstekende redenen voor bescherming, overigens.

Monique Janssens, onderzoeker bedrijfsethiek en dierethiek aan de Erasmus Universiteit Rotterdam