Rasti rostelli

De Belgische meisjes An en Eefje verdwenen een jaar geleden na een van zijn hypnoseshows. Eerder werd hij aangeklaagd wegens seksuele intimidatie en viel er een meisje voor dood neer op zijn podium. Is Rostelli een onschuldige goochelaar of speelt hij met vuur?
‘MIJN WENSEN zijn jouw wensen. Jij doet wat ik wil’, schalt het op de avond van 22 augustus 1995 door een zaal van het casino in Blankenberge. Rasti Rostelli geeft de gehypnotiseerde vrijwilligers uit het publiek citroenen en vertelt dat het perziken zijn. Hij laat ze geloven dat ze poedelnaakt op het podium staan. Panisch grijpen de vrijwilligers naar hun genitalien. De van de avond gemaakte videoband registreert hoe de zaal het uitgiert. Maar niet om de reacties van An (17) en Eefje (19).

Eefje krimpt ineen en blijft op het podium liggen. An rent krijsend weg en moet door een assistente worden teruggebracht. Met zijn slepende, dwingende stem spreekt hij even later tot haar: ‘Jij gaat in jouw lichaam alles voelen wat ik met deze pop doe.’ Rostelli lacht zijn sadistische lachje. Hij timmert met een hamertje op het hoofd van de lappenpop. Hij steekt een stok tussen de billen en kust de stoffen lippen. An slaat twee handen voor haar gezicht en schreeuwt iets onverstaanbaars. Niemand lacht. Hij laat An de rest van de show slapen.
Eefje maakt hij wijs dat zij hem moet verleiden. Giechelend vraagt ze Rostelli: 'Ga je mee naar het strand? Lekker romantisch.’ Nu lacht het publiek wel. Na afloop van de show registreert de videocamera van de beveiliging hoe An en Eefje verdwaasd rond het casino dwalen. An eet van een denkbeeldige citroen. Eefje wrijft in haar ogen. Dezelfde nacht vallen ze waarschijnlijk in handen van kinderverkrachter Marc Dutroux.
Rostelli heeft nooit gemaald om hun verdwijning. 'Een week na die affaire had ik een optreden in Boortmeerbeek. De zaal zat afgeladen vol’, vertelde hij aan Humo. 'Daarna speelde ik drie dagen voor een vol huis in Antwerpen. Ik kan niet zeggen dat ik van al die aandacht slechter ben geworden.’
DIE GELDZUCHT zat er al vroeg in bij de in 1955 als Roland van den Berg op Aruba geboren Rostelli. Als jongetje bezat hij al een voorraad postzegels die hij met winst verkocht als zijn familie 'weer eens te lui was om naar het postkantoor te lopen’. Wat later leende kleine Roeltje tegen woekerrente geld aan zijn zusjes.
Ook op andere vlakken was hij een beetje vreemd. Tot zijn pubertijd leefde hij in een fantasiewereld waarin hij als ridderkoning voor recht en orde moest zorgen. Op zijn zestiende sliep hij nog bij zijn moeder. 'Ze moest me regelrecht uit haar bed schoppen.’ Vrienden had hij niet. Op school werd hij voor homofiel uitgescholden. Langzaam ontwikkelde zich Rostelli’s belangrijkste drijfveer: de drang om zijn wil aan zijn omgeving op te leggen. Tegenwoordig sleept hij de zakenpartners die zijn wensen niet eerbiedigen, voor het gerecht. Zijn vriendinnen tracht hij met zwarte magie aan zich te binden.
Misschien is deze angst voor controleverlies te herleiden tot zijn allereerste herinnering. Rostelli weet nog goed hoe zijn vader hem op zesjarige leeftijd wijsmaakte dat zijn gloeiend hete auto-aansteker eigenlijk koud was. Nadat Rasti zijn vel schreeuwend van de aansteker losscheurde, beet zijn vader hem toe: 'Laat je nooit weer voor de gek houden.’
Toen hij tien was, nam zijn moeder hem mee naar Duitsland, waar hij zich na een armoedige jeugd omhoogwerkte in de horecawereld en de Rozenkruizersgemeenschap. Op zijn negentiende dreef hij een eigen cafe, vier jaar later had hij er al vijf. Zijn succes wijt hij aan de magische krachten die hij op de concurrentie loslaat.
Begin jaren tachtig begon hij een impresariaat in magische shows. Die dreigde in 1983 over de kop te gaan toen zijn hypnotiseur hem in de steek liet, terwijl Rostelli contractueel verplicht was om nog veertig hypnoseshows te vullen. Hij transformeerde zich tot hypnotiseur en vertrok naar de Lage Landen. De jaarlijkse honderdduizend bezoekers die Rostelli al snel trok, bleken dol te zijn op zijn platte grappen en zijn wat lugubere imago.
Van meet af aan werden Rostelli’s shows echter achtervolgd door problemen. Een groep Belgische vrouwen die hij had aangepraat dat ze verliefd op hem waren, konden zijn beeld niet uit hun hoofd zetten en dienden een klacht in. Drie jaar geleden viel er een Nederlands meisje met een hartstilstand neer op het podium. Gelukkig zat er een dokter in de zaal die haar nog op tijd kon reanimeren.
De laatste jaren worden zijn shows vergezeld door een groepje christenen dat hem voor de schouwburgdeuren uitmaakt voor Satan. De Sliedrechtse predikant De Jong zocht vorig jaar de publiciteit: 'Die man heeft alles te maken met de duisternis en de boosheid. Hij is de stem van de geest uit de afgrond.’
Overigens dicht Rostelli zichzelf ook een spirituele rol toe. 'Mensen zien iemand die geestelijk bezig is. De kerk geeft hun geen antwoorden meer, daarmee is hun toevluchtsoord vervallen’, vertelde hij dit jaar aan Trouw. 'In het midden van het computertijdperk duik ik op: als een draak die lang geslapen heeft.’
NA DE VERDWIJNING van An en Eefje stelde Tweede-Kamerlid Schutte (GPV) kamervragen aan minister Borst over de gezondheidsrisico’s van hypnoseshows. De als Jehova’s getuige opgevoede Rostelli reageerde alert: 'Ik ken de bijbel. Daarin staat nergens dat hypnose verboden is.’ De Inspectie voor de Volksgezondheid zegt er geen uitspraken over te kunnen doen: 'Het is een schemergebied, waar we ons niet mee bemoeien.’
Veel hypnotherapeuten benadrukken wel dat er minstens even veel tijd dient te worden besteed aan het mensen uit hypnose halen dan aan het ze erin brengen. Bij de shows van Rostelli gebeurt dit zeker niet. De hoofdpijn en onverklaarbare paniekaanvallen waarvan de vrijwilligers van Rostelli achteraf soms melding maken, zouden hieruit kunnen worden verklaard.
'Wat hij doet is gewoon onverantwoord,’ zegt Johan Vanderlinden van de Vereniging voor Autogene Training en Hypnotherapie. 'Bij zijn methoden bestaat altijd het gevaar dat vroegere trauma’s bovenkomen en dat mensen die gehypnotiseerd zijn in een emotioneel verwarde toestand naar huis gaan.’
Volgens psycholoog Piet Vroon is het nog niet echt duidelijk wat er tijdens hypnose in de hersens gebeurt. 'De een zegt dat het puur rollenspel is, waarbij de gehypnotiseerde meespeelt; anderen geloven dat het verder gaat.’ Vroon meent dat hypnotiseurs in ieder geval hun vakliteratuur goed dienen te bestuderen. 'Hypnose als entertainment is spelen met vuur. Het is alleen niet duidelijk met welk vuur er wordt gespeeld.’
Rostelli zelf veegt alle kritiek van tafel. 'Men lult maar wat in het rond. Als je met dingen bezig bent die de mensen niet begrijpen - zoals hypnose - veroorzaak je altijd huiver en achterdocht.’ Hij claimt dat hij in zijn dertienjarige loopbaan al meer dan 150.000 mensen heeft gehypnotiseerd en dus meer dan wie ook weet wat hypnose is. Eventuele problemen na afloop liggen altijd aan de mensen zelf: 'Dat ligt aan iets in het koppie dat al fout zat voordat ze naar de show kwamen.’
Hoe dan ook heeft alle argwaan hem geen windeieren gelegd. Op de golven van negatieve publiciteit werden zijn shows door de jaren heen alleen maar groter en groter. De negen televisieshows die hij dit jaar maakte voor Veronica, worden momenteel uitgezonden door de Vlaamse commerciele zender VT4. Tegenwoordig geeft Rostelli ook voor 8950 gulden per uur seminars in 'positief denken’ aan het bedrijfsleven.
Rostelli’s volgende stap is om op televisie de kijkers thuis live te hypnotiseren. De kritiek dat deze groeiende massaliteit betekent dat hij steeds minder zorgvuldig kan omgaan met zijn proefkonijnen, ontkent hij in interviews ten stelligste. 'Negatieve ervaringen bestaan niet. Er zijn alleen negatieve gedachten.’ Verder benadrukt hij telkens dat hij mensen niet kan dwingen om iets te doen wat ze echt niet willen.
In zijn pas verschenen boek Rasti Rostelli: De fascinatie van het ontastbare geeft hij echter toe dat gehypnotiseerde mensen tamelijk onvoorspelbaar kunnen reageren. Eens vroeg Rostelli aan zijn vrijwilligers om hem te steken met een plastic mes. Braaf deed iedereen dit. Om te bewijzen dat mensen onder hypnose niet tegen hun natuur kunnen ingaan, verving hij hierna het speelgoed door een echt mes. Dit leverde hem een flinke jaap op. Zonder aarzeling stak een van de deelnemers het mes tussen Rostelli’s ribben.