Groen

Ruzie

Ik hou enorm van de oude koningin. Hoe dat precies komt, weet ik niet, maar het is nu eenmaal zo. Mijn bezoek aan Soestdijk vorige week was aan de ene kant ontluisterend (zelden zag ik zo’n uitgewoond paleis), aan de andere kant kreeg ik een brok in mijn keel toen de rondleidster mij vertelde dat Juliana ‘aan het einde’ graag in de eetkamer zat, niet langer aan het hoofd van de tafel, maar aan de lange kant, met mooi zicht op de tuin. Vanaf het terras aan de achterzijde lopen nog de speciaal aangelegde rol-stoelrails, zo kon ze vanuit haar werkkamer in de tuin komen. In het oude deel van het paleis kwam ze niet veel meer, want ze vond eigenlijk alle kamers stom en lelijk. Maartje van Weegen vroeg haar eens: ‘Maar mevrouw, waarom richt u ze dan niet in naar uw eigen smaak?’ Nou, was het antwoord, dat is al-lemaal zo duur.
Pardon, ik ben niet aangenomen als royaltyverslaggever. Het park. Ik was niet erg onder de indruk, ter-wijl grote namen als Zocher en Springer erin bezig zijn geweest. Erg mooi was wel de allergrootste Kau-kasische zilverspar die ik ooit zag. Lang zal die het echter niet meer maken, want op de stam telde ik drie tonderzwammen. Dat is nogal bijzonder, die tref je niet vaak aan op naaldbomen. Roerend: in de buurt van de kassen nog veel pronkerwten (Lathyrus), de lievelingsbloem van de oude koningin. Ook is er de zogenoemde Totleben eik, naar een beroemd generaal en fortificatiebouwer uit de Krimoorlog. Een zeer toepasselijke naam, aangezien de eik zelf allang dood is, terwijl de twee beuken en de berk die ontsproten zijn uit de rotte stam leven. Er staan momenteel leenbeelden in de tuin, maar daar heb ik straal overheen gekeken. Dat kwam naast algehele oninteressantheid door een Grote Canadese gans, drie jonge Nijlganzen en één Kaapse bergeend. Die hadden twintig minuten lang een onverklaarbare ruzie met elkaar bij de ingang van de koninklijke eendenkooi. De Grote Canadese gans won. Stelletje ordinaire immigranten. Via door bamboe overwoekerde rododendrondoorgangen verliet ik fluks het park.