Scharrelen

‘Volgens Staatsbosbeheer hebben meerkoeten vanwege de koude nu moeite om voedsel te vinden en gaan ze daarom langs de weg scharrelen.’ Het was vooral het woord ‘scharrelen’ dat me diep raakte. Zeg het maar eens zachtjes voor u uit: scharrelen. En dan dertig meerkoeten tegelijk. Langs de weg. Grasjes, kleine kruipdiertjes, ditjes en datjes. En daar komt een auto. In het donker. Dat was in Groningen. Een week later kon het nog bonter. In Friesland. Daar reed een automobilist zeventig vogels dood. In één klap, hè. Niet door een hele tijd heen en weer en op en neer te rijden. Ook de Friese meerkoeten waren met z’n allen aan het scharrelen. Langs de weg. Ik heb me in het verleden wel eens onaardig uitgelaten over meerkoeten, zeker in vergelijking met waterhoentjes. Alleen al het feit dat er veel meer meerkoeten zijn dan waterhoentjes zegt genoeg: als iemand mij een watervogel kan aanwijzen die agressiever, opvliegender en heter gebakerd is, hoor ik dat graag. Maar nu iemand van Staatsbosbeheer het woord scharrelen in de mond heeft genomen, trek ik in elk geval tijdelijk alles terug.
De Friese dader heeft zich totaal ontdaan gemeld bij een boswachter. Hij had te kiezen uit twee kwaden: of zeventig meerkoeten eraan of in de slip raken en mogelijk zelf eraan. De Groningse dader is vooralsnog ‘een onbekende automobilist’. Die heeft zich dus niet bij een boswachter gemeld. Nu hebben ‘meerdere mensen’ – zo las ik in een artikel over de meerkoetenslachting – twaalfhonderd euro ingezameld. Dat geld dient gebruikt te worden voor ‘de gouden tip die leidt naar de dader’. En dan? Gaat die dader publiekelijk gelyncht worden? Sinds wanneer worden in dit land beloningen uitgeloofd voor tips die leiden naar de persoon die per ongeluk een dier doodrijdt? En wat precies is een ‘gouden tip’? Wie bepaalt dat? Waar vind je een boswachter nadat je een of meer dieren hebt doodgereden? Als je in een grote stad een dier doodrijdt, waar dien je je dan te vervoegen? Dank, ‘meerdere mensen’, mijn geraaktheid (en dus mildheid) door al dat gescharrel is nu alweer naar de knoppen.