Spaanse straatopa’s bestormen beurs

Barcelona - ‘Handen omhoog, dit is een overval!’ Met de handen in de lucht scanderen zo'n honderd bejaarde actievoerders de klassieke leus die Spaanse protestbewegingen altijd aanheffen als zij diefstal aan de kaak willen stellen. Maar nog nooit gebeurde dat te midden van monitoren met aandelenkoersen in het symbolische hart van het kapitalisme.

De iaioflautas (vrij vertaald ‘straatopa’s’), de senioren­afdeling van de beweging van indignados, bezetten vandaag de beurs van Barcelona. De handelaren staren zwijgend naar de demonstranten in gele hesjes die hun grootouders hadden kunnen zijn.

‘Dit is geen crisis, dit is oplichterij!’ klinkt het. Een actievoerder zet een megafoon aan zijn mond: ‘We blijven hier net zo lang tot ons doel bereikt is. Vreedzaam, zoals altijd. We willen de beursleiding spreken en ons manifest overhandigen.’ Volgens het manifest is de beurs een ‘symbool en instrument van de criminele organisatie van één procent’. Dat is een verwijzing naar de financieel-economische elites die zich volgens de actievoerders met hulp van politici verrijken ten koste van de meerderheid. ‘Waarom denken jullie dat ze de btw hebben verhoogd, op onderwijs en gezondheidszorg hebben bespaard en de openbare voorzieningen privatiseren? Om de banken te kunnen betalen. Dezelfde die met ons geld gered zijn en die ons uit onze huizen zetten – vijfhonderd uitzettingen per dag.’

Ondanks de herrie is de sfeer ontspannen. Alberto, 34, strak in het pak, werkt voor een beurshuis. Op de vraag wat hij van de actie vindt, zegt hij verrassend: ‘Heel goed. Dit kan zo niet doorgaan met al die bezuinigingen. Hoogste tijd dat de mensen hun stem verheffen. Als er niets verandert, gaan we met z’n allen de afgrond in.’

Na een klein half uur mag een delegatie van de actievoerders naar het kantoor van de beursleiding. De demonstranten nemen plaats op de trappen voor het beursgebouw. Daar staan inmiddels een flinke politiemacht en veel sympathiserende burgers. Als de politie een poging doet de actievoerders te identificeren en die weigeren mee te werken, wordt het nog even spannend. Maar de iaioflautas hebben andere tijden meegemaakt. Bijna allemaal zijn ze actief geweest in het verzet tegen de dictatuur van Franco. Ze zijn niet bang voor de politie. Dat zet de agenten op het verkeerde been, het blijft bij wat duwen en trekken. Uiteindelijk kunnen de bejaarde actievoerders zonder problemen vertrekken. ‘Missie geslaagd’, zegt Juan (68). ‘Snel naar huis, tijd voor mijn pillen.’