Stem vooral niet op Likud, zegt nieuwe actiegroep

Tel Aviv – Shay Ater is al drie kilo afgevallen. Sinds de oprichting van V15, half december, heeft hij te weinig tijd om te eten. Shay begon als vrijwilliger bij de organisatie, maar werkt er nu fulltime als betaalde kracht. De missie van V15 (Victory 2015) is even eenvoudig als ambitieus: de kiezer ervan overtuigen om bij de aankomende verkiezingen niet op Netanyahu’s Likud-partij te stemmen.

Op 17 maart kiest Israël zijn nieuwe parlement. Benjamin Netanyahu zal proberen om voor de vierde keer premier te worden. Dat hij en zijn vrouw Sara de afgelopen weken geteisterd werden door banale schandaaltjes – de first lady zou onrechtmatig duizenden euro’s aan statiegeld in haar zak hebben gestoken en haar personeel slecht behandelen – lijkt de Likud-aanhang weinig dwars te zitten. In de peilingen is de partij nog steeds de grootste, al zit de centrum-linkse Zionistische Unie ze op de hielen.

Shay moet er niet aan denken dat de huidige regering de komende vier jaar aan de touwtjes blijft trekken. ‘Ze maken ons bang voor dreigingen van buitenaf, zodat de aandacht wordt afgeleid van onze binnenlandse problematiek, zoals de slechte economie’, vertelt de 23-jarige in een koffiebar in Tel Aviv. ‘Het is altijd hetzelfde liedje: Iran, IS en de holocaust. Likud speelt in op onze emoties, wil ons kunnen manipuleren. Alleen een nieuwe regering kan Israël echt verder helpen, zowel qua binnenlands als buitenlands beleid.’ Uit welke partijen die nieuwe regering dan moet bestaan, daar doet V15 geen uitspraken over. Shay weet zelf ook nog niet op wie hij gaat stemmen. ‘Voor ons is verandering het belangrijkst. Het kan eigenlijk alleen maar beter worden.’

Inmiddels beschikt V15 over zo’n zeventig medewerkers, vele honderden vrijwilligers en Jeremy Bird, een oud-campagnestrateeg van Barack Obama. Op het hoofdkwartier van de organisatie hangen kaarten van Tel Aviv aan de muur, waarop staat aangegeven in welke buurten er campagne moet worden gevoerd. Er staan dozen met flyers en stickers, geïnteresseerden lopen in en uit. Dat Netanyahu’s partij niet blij is met V15 laat zich raden. Likud beweert dat de organisatie in dienst van andere politieke partijen zou werken en donaties aanneemt van anonieme buitenlandse geldschieters. Er werd een aanklacht ingediend bij de rechter, maar die ziet vooralsnog geen reden om een onderzoek te starten. ‘Israel HaYom, de krant die pro-Netanyahu is, schreef laatst dat V15 “te professioneel” zou zijn’, lacht Shay. ‘Dan heb je echt niks beters te melden.’