Thaise vips zijn niet meer onschendbaar

Bangkok – ‘Zie je wat je gedaan hebt?!’ De Thaise tv-ster stapt schreeuwend af op de jonge bromfietser, die in de drukke Bangkokse spits zijn spiksplinternieuwe Mini Cooper net niet kon ontwijken.

De knaap laat zich – onder de indruk van de vip – zonder protest drie keer in het gezicht stompen. Nederig prevelt hij een zacht ‘neemt u mij alsjeblieft niet kwalijk’. Dan duwt de acteur de jongen richting minuscule beschadiging en dwingt hem op de knieën. ‘Bied de auto je excuses aan’, beveelt hij luid. De bromfietser slaat de handen samen tot een traditionele Thaise wai en buigt zo diep dat zijn lippen bijna het asfalt raken.

Vanaf de stoep kijken honderden Thai toe. Niemand grijpt in. Er klinkt zelfs geen afkeuring. ‘Very important people stralen gezag uit’, zegt de Starbucks-barista die het zag gebeuren. ‘Met deze mensen wil ik geen problemen krijgen. Hun invloedrijke vrienden kunnen je carrière voorgoed ruïneren.’ Om die reden besluit de moeder van de bromfietser – ondanks zijn gebroken neus en zwaar oogletsel – aanvankelijk geen aangifte te doen. ‘Ik dacht aan de toekomst van mijn zoon’, verklaart ze later in de krant. ‘En ik dacht ook dat het zinloos is. De politie vervolgt geen beroemdheden.’

Dat beweert ook National Human Rights: ‘Beroemde, rijke en invloedrijke mensen worden zelden opgepakt. Agenten houden liever geen dure auto aan. In onze hiërarchische samenleving voelen ze zich daarvoor te minderwaardig. Het kan ze bovendien ellende opleveren, want misschien kent die vip je baas.’ Zelfs als de politie niet om een aanhouding heen kan, denken veel Thai dat alsnog sprake is van klassenjustitie. De zoon van de rijke oprichter van Red Bull reed met zijn Ferrari in hartje hoofdstad een motoragent dood. Het onderzoek duurt zo lang dat alle verjaringstermijnen verlopen: die voor onder invloed rijden, voor te hard rijden, voor doorrijden na een ongeval en voor roekeloos rijden met een dodelijk ongeval als gevolg.

Door de sociale media lijkt het tij echter te keren. Een filmpje van de boze acteur is miljoenen keren gedeeld en de, veelal anonieme, verontwaardiging is zo groot dat tv-zenders hem hebben ontslagen. Daardoor gesterkt en bijgevallen door tienduizenden op internet heeft de moeder nu alsnog aangifte gedaan: ‘Misschien is de tijd gekomen dat we ons niet meer door belangrijke mensen laten kleineren.’