The dutch embassy’s soldiers

Ajax-rechtsvoor Tijjani Babangida trouwt toch maar niet met zijn Nederlandse geliefde. In opdracht van het ministerie van Buitenlandse Zaken onderzoekt de ambassade in de Nigeriaanse hoofdstad Lagos nu al maandenlang of Babangida niet al stiekem is getrouwd in zijn geboorteland. De benodigde papieren krijgt hij niet los. Babangida gaat niet in beroep bij de klachtencommissie van het ministerie, woedend als hij is over de vernederende behandeling. Dan maar geen boterbriefje. ‘Ik mag wel voor dit land voetballen, maar trouwen niet.’

De Amsterdamse advocaat mr F. Ietswaart heeft diverse cliënten die maar niet mogen trouwen. Ietswaart: ‘Twee van mijn cliënten hebben al zelfmoord gepleegd, een Ghanese vrouw en een Nigeriaanse man. De ene stierf aan een overdosis slaappillen, de ander sprong van het dak. Beiden woonden en werkten in Nederland, en kregen geen toestemming om te trouwen omdat hun ambassades geen groen licht gaven.’
Ambassademedewerkers stellen in samenwerking met plaatselijke private investigators een onderzoek in na een aanvraag voor officiële geboortebewijzen. Die onderzoekers opereren in de militaire dictatuur Nigeria nogal eens in uniform, en worden dan ook 'the Dutch embassy’s soldiers’ genoemd.
Een voorbeeld van de kwaliteit van zulk onderzoek is het geval van de in Brabant levende Nigeriaan O., die na drie jaar liefdevol samenzijn met zijn Nederlandse verloofde wilde trouwen. Zijn burgerlijke-standdocumenten werden niet erkend. Ambassadesecretaris Cor J. Schouten in Lagos gelastte een onderzoek; zijn detectives moesten niet alleen O.’s schoolresultaten nagaan, maar ook de leeftijden van zijn ouders, broers en zusters, foto’s van de familie bij elkaar zoeken, etcetera. O. mocht uiteindelijk niet trouwen omdat de ambassade had ontdekt dat hij de middelbare school zou hebben doorlopen, terwijl zijn aanvraag slechts lagere school vermeldde. 'Tegenstrijdige informatie’, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken. 'Met de gegevens is geknoeid.’
O. begreep er niks van. Als hij een middelbareschoolopleiding had genoten, had hij het wel gezegd. Zijn advocaat Ietswaart stelde een contra-onderzoek in. Ietswaart: 'Het was een persoonsverwisseling. Ze hebben O. verward met een naamgenoot, die ook in Nederland een procedure heeft lopen. In dit geval weet ik waarom de aanvraag misliep, maar meestal blijft het onderzoek van de ambassade geheim.
Het punt is dat de Nederlandse overheid West-Europese normen oplegt aan de burgerlijke stand in Nigeria. Maar in landen als Marokko en Egypte is het ook heel normaal als op een geboortebewijs de datum 0-0-1970 staat. Daar doet niemand moeilijk over. Het is gewoon anti-Nigerianiseringsbeleid van Nederland. Maar geef dat dan gewoon toe, en hou op die mensen financieel een poot uit te draaien.’