Trouwen in Kenia doe je steeds meer alleen

Nairobi – Wie op een zaterdag in Nairobi de straat op gaat, passeert altijd wel ergens een ronkende bruiloftsstoet van auto’s. De kunststof bloemen op de motorkap ontnemen je een blik op het bruidspaar achter de ramen. Wie geluk heeft kan het feestelijk uitgedoste gezelschap even zien als het uitstapt bij een grasveld vol partytenten. In de grote Keniaanse steden wint de individualistische ‘tuinbruiloft’ het steeds vaker van het traditionele kerk­huwelijk. Uit een enquête van dagblad The Daily Nation blijkt dat 65 procent van de Kenianen tegenwoordig zelf beslist over hun partnerkeuze. Trouwen is nog onverminderd populair: de wekelijkse Wedding Show is al jaren een van de best bekeken televisieprogramma’s. Maar de invulling van de bruiloft verandert in rap tempo.

‘Als ik zelf ooit ga trouwen’, giechelt wedding planner Abby Mungai (23), ‘dan het liefst ergens in de natuur. Met een kleine groep vrienden, goed eten en uitzicht op een wildpark. Dat lijkt me veel intiemer dan een feest met honderden gasten.’ Een bruiloft met bestemming heet dat, in trouwjargon. Abby organiseert ze wekelijks. Ze zijn bijna net zo populair als trouwen in de tuin van een hotel, vertelt ze. ‘Stellen willen iets kleinschaligs en bovendien drukt het de kosten. Je hoeft geen eten voor te schotelen aan vijfhonderd spontane huwelijksgasten.’

Steeds meer Kenianen willen hun eigen beslissingen kunnen nemen, los van hun ouders of de gemeenschap. Bovendien stijgt de huwelijksleeftijd naar rond de dertig, vooral onder de middenklasse in de grote steden. Me-time is voor deze carrièremakers steeds belangrijker, licht Abby toe. ‘Ook een bruiloft moet zijn zoals zij dat zelf willen.’

Busladingen vol achterneven horen daar in elk geval niet bij. Voor de oudere generatie Kenianen is het even wennen: traditioneel vindt een huwelijk plaats in het dorp waar bruid of bruidegom vandaan komt. Het bruidspaar heeft weken daarvoor, tijdens een ontmoetingsritueel met beide families, al toestemming van hun vaders gekregen. De voltallige dorps­gemeenschap viert vervolgens massaal het feest mee. Uitgenodigd of niet. Vooral in Nairobi zijn security guards steeds vaker onderdeel van een bruiloft. Abby’s beste vriend zette een paar stevige jongens bij de ingang van zijn huwelijks­receptie om ongenode gasten te weren. Hij is niet de enige. Oudtantes zonder uitnodiging komen regelmatig stampvoetend in aanvaring met de uitsmijters. ‘Om de lieve vrede te bewaren laten we ze uiteindelijk wel naar binnen’, lacht Abby.