Groen

Tudge

Ik kreeg vorige week een boek van vrienden. ‘Typisch iets voor jou!’ zeiden ze enthousiast. Het boek heet Het verborgen leven van bomen, een vertaling van The Secret Life of Trees van Colin Tudge. Non-fictie, en dat heeft tot gevolg dat ik het automatisch een ‘moeilijk boek’ vind. En toch is er na het lezen van het voorwoord en het hoofdstuk ‘Wat is een boom?’ al van alles over te zeggen. Die Tudge heeft documentaires gemaakt voor de BBC, dus dat moet allemaal wel goed zitten.

Dit lees ik op bladzijde 13: ‘Vanaf het moment dat een zaadje op de bosgrond valt tot het moment dat hij, misschien zo’n duizend jaar later, ter ziele gaat, moet hij ieder moment van z’n leven met andere concurreren: om water, voedingsstoffen, licht en ruimte, en moet hij het hoofd bieden aan koude, hitte, droogte, overstromingen, vergiftiging, en parasieten en predatoren van alle mogelijke soorten (eekhoorns en giraffen bijvoorbeeld).’ Een boom moet net als alle andere levende wezens op deze aarde z’n plekje bevechten. Gelukkig staat twee bladzijden verder dat bomen ‘geen bewustzijn lijken te hebben. Ze hebben geen hersenen.’ Maar Tudge gaat onverdroten voort met termen als ‘militaire strategen’ en hij stelt dat bomen bewustzijn simuleren om de wereld om hen heen naar hun hand te zetten. Op bladzijde 24 lees ik: ‘Een boom is een grote plant met een paal in het midden’, en ik ben nu aangekomen bij een hoofdstukje met als titel: ‘Waarom zou je een boom zijn?’

Dit alles doet me terugdenken aan een boomeigenares in Wales, die mij de opdracht had gegeven dikke eikentakken die lastig over de weg naar het huis hingen, af te zagen. Ik liet stompen zitten. Hoort niet, weet ik, maar ik dacht: misschien loopt-ie nog uit. Stom, want dat doen eiken wel, maar dan in lelijke bossige heksenbezems. Hoe dan ook, grote consternatie. Op mijn vraag waarom ze het allemaal zo erg vond, kreeg ik geen bevredigend antwoord, tót eindelijk het hoge woord er uitkwam: ‘Dat vind ik zielig.’

Ik lees gewoon door, hoor. En volgende week beken ik schuld: ik ben net als de boomeigenares in Wales.