Twee wereldbeelden

New York - De arrestatie van Faisal Shahzad, de vermoedelijke ‘Times Square Bomber’, heeft een reeks discussies in gang gezet die fraai illustreren hoezeer de Amerikaanse politiek verdeeld is in twee kampen - elk met een geheel eigen wereldbeeld. Zo bleek dat Shahzad in maart een 9mm-pistool had gekocht in de staat Connecticut. Hij stond toen nog niet op een van de terreurobservatielijsten van de Amerikaanse overheid, maar dat zou niet hebben uitgemaakt: de Amerikaanse wet maakt een verbod op de verkoop van wapens aan burgers slechts in zeer uitzonderlijke gevallen mogelijk. Op een terreurobservatielijst staan is niet zo'n geval. Dat lijkt vragen om problemen, zo redeneerde onder anderen de Democratische senator Frank Lautenberg. Hij introduceerde daarom wetgeving die een eind moet maken aan wat burgemeester van New York Mike Bloomberg de terror gap noemt. (Vergelijkbare wetgeving bestaat wel voor mensen met een strafblad.)
Op een Senaatshoorzitting over het Times Square-incident maakte de Republikeinse senator Lindsay Graham duidelijk dat zijn partij niets van een dergelijke wet wil weten. Volgens Graham is het wetsvoorstel een 'instrument van mensen die wapens geheel willen verbieden’ - oftewel: het heilige 'Second Amendment’, het recht van Amerikanen om vrijelijk wapens te dragen, zou in het geding zijn. 'We hebben het hier wel over een grondrecht’, zei Graham. 'Ik kan geen wet steunen die onschuldige Amerikanen op kosten zou jagen door ze te dwingen naar de rechter te stappen om hun recht op wapens terug te krijgen.’
Maar Graham heeft er geen problemen mee als van mensen die op de terreurlijst staan de telefoon wordt afgetapt of als ze uit een vliegtuig worden geweerd. Dat is niet onlogisch, redeneert Graham, als je overweegt dat 'toen de Founding Fathers de Constitutie schreven, ze daarbij vliegen niet in aanmerking namen’.
De twee wereldbeelden kwamen ook naar voren toen Graham de discussie verlegde naar de wijze waarop Faisal Shahzad werd gearresteerd. Zoals veel partijgenoten heeft Graham grote kritiek op de regering-Obama omdat ze de grondrechten van vermoedelijke terroristen respecteert. 'Ik vind onze nationale veiligheid heel belangrijk’, zei hij. 'Daarom wil ik dat onze agenten ophouden om deze lui hun rechten voor te lezen.’ Want zelfs als het een Amerikaans staatsburger betreft, moet een terreurverdachte volgens Graham niet worden gezien als misdadiger, maar als vijandige strijder. 'Er is toch ook niemand die van een marinier verwacht dat hij de vijand op het slagveld zijn rechten voorleest?’