Uruguay controleert de kwaliteit van de wiet

Montevideo – ‘Marihuana? Nee dat verkopen we hier niet.’ Dat antwoord krijgt voorlopig iedereen die een jointje wil kopen in de apotheken van Uruguay. In december 2013 legaliseerde het parlement de kweek en verkoop van cannabis, maar de verkoop van ‘staatswiet’ via de apotheek wordt keer op keer uitgesteld.

In 2015 kregen twee bedrijven een vergunning om cannabis te telen, vorig jaar werd voor het eerst geoogst. Maar de verkoop van wiet aan de consument start pas als de overheid denkt aan de verwachte vraag te kunnen voldoen.

Ook de kwaliteit van het product is van belang, stelt Búrix Mechoso, wetenschappelijk onderzoeker. Sinds de legalisering bestudeert zijn team de Uruguayaanse wiet. ‘Het is belangrijk dat we weten wat men consumeert en welke effecten dat heeft.’ Critici zeggen dat het uitstel van de verkoop te maken heeft met onvoldoende politiek draagvlak, maar dat gelooft Mechoso niet: ‘Als de regering het niet wil, zou men al zijn gestopt met de voorbereidingen.’

Wie precies wil weten wat hij rookt moet voorlopig zelf wiet kweken. Van de 3,3 miljoen Uruguayanen staan er nu 6235 geregistreerd als thuisteler. Zij gaan naar de grow shop om hun benodigdheden te kopen. Federico Gorlero van Ganja Planet is blij met klandizie, maar gelooft niet dat de thuiskweek iedereen een oplossing biedt. ‘Telen kost energie, tijd en kennis. Als de eerste oogst tegenvalt, geven veel beginners op.’

Directe verkoop van cannabis is noodzakelijk om aan de vraag te voldoen, vindt Gorlero, maar de apotheek vindt hij ongeschikt. ‘De apotheker verkoopt medicijnen, terwijl cannabis voor de meeste mensen een genotmiddel is.’

Apothekers hebben weinig animo voor de verkoop van de softdrug: veiligheid, reputatieschade en ideologische bezwaren zijn de redenen dat slechts dertig apotheken zich aanmeldden als verkooppunt. Gorlero ziet de grow shop als logischere plek voor de uitgifte. ‘Wij hebben verstand van kweken en zouden meer varianten kunnen leveren dan alleen staatswiet.’

In stadspark Rodó genieten Nicolás en Martín van een jointje, dat ze nu nog illegaal kopen. Biedt de apotheek uitkomst? Ligt aan de prijs, zegt Nicolás. ‘Niet iedereen kan legale wiet betalen.’ Martín maakt zich vooral zorgen om zijn privacy: ‘Ik wil niet dat mijn baas mijn wietpas ziet. Dat je wiet dadelijk legaal kunt kopen, wil niet zeggen dat het sociaal geaccepteerd is.’