Vaseline

Nu Ajax als een speer blijft presteren, wil ik iets over mijn eigen sportcarrière vertellen en de gevaren waaraan ik jaren geleden kennelijk ben blootgesteld.

Net aangekomen in mijn huisje in Zuid-Spanje meldde ik me zoals de jaren daarvoor bij de training van het lokale voetbalelftal. Na afloop vroeg de trainer of ik zondag mee wilde spelen in de voor degradatie belangrijke wedstrijd tegen het dertig kilometer verder gelegen Bunyola. Dat kan in Spanje. Mijn vrouw vroeg nog wel of dat verstandig was. Het was half juni, ik was ongetraind, de wedstrijd begon om vier uur ’s middags. Dus zei ik ja tegen de trainer. Zondagmiddag om half drie vertrokken we uit ons door de hitte en siësta verlaten dorp. Om vier uur betraden we het veld. De zon stond recht boven ons, de mat bestond uit grind, stof en gravel. De waterauto had het terrein om kwart voor vier nog besproeid zonder dat Cruijff zich ermee had bemoeid. De verzorger smeerde vaseline op mijn ellebogen en knieën en boven mijn wenkbrauwen. Ik maakte kennis met mijn teamgenoten op het middenveld en daar gingen we, negentig knalharde minuten met een onderbreking van een kwartier voor limonade en de waterauto. Toen we na een moeizame 2-2 elk met negen spelers het veld verlieten, was ik vele kilo’s lichter. Na de wedstrijd waren er tapa’s en veel wijn. We zaten aan lange tafels met tegenstanders die niet meer wisten of ik hen of zij mij een doodschop hadden verkocht. Ik moest aan een van mijn wedstrijden met FC Santa Maria denken toen ik in de Volkskrant een uitspraak las van sportarts Peter Vergouwen. Tijdens de wereldkampioenschappen atletiek in Sevilla zei hij: ‘Ik kan en wil geen verantwoordelijkheid dragen voor sporters die in deze hete omstandigheden langer dan dertig minuten actief zijn.’ Arme dokter Vergouwen. Ik heb me zelden zo lekker gevoeld als na die onverantwoorde wedstrijd zonder medische begeleiding. Jarenlang leek het me het toppunt van sportgenot om een keer onder goede medische begeleiding net niet dood te gaan. Helaas was dat voor mij nooit weggelegd, maar ook niet voor de Nederlandse atleten in Sevilla.