Verbod op naaktlopen in Californië

San Francisco – Het is een bekend verschijnsel in San Francisco: naakte mannen die wijdbeens op een terras een kopje koffie drinken. Vooral in de homowijk Castro struikel je erover. Maar vanaf februari is dit voorbij: dan gaat het verbod op naaktheid in de publieke ruimte in, waarvoor de gemeenteraad afgelopen week definitief groen licht heeft gegeven.

En dus vlogen er wéér kledingstukken door het gemeentehuis. De raadsleden waren in de aanloop van de stemming al verschillende keren geconfronteerd met strippende activisten en hadden voor de stemming extra politie ingehuurd. De agenten stonden klaar met witte lakens. Zodra de nudisten hun broek lieten zakken, gooiden ze die lakens over ze heen om ze als spartelende spookverschijningen af te voeren.

Nudistenactivist Mitch Hightower bereidt nu een rechtszaak voor tegen de stad. Hij meent dat het naaktverbod een aantasting is van de vrijheid van meningsuiting. Bovendien valt naaktheid volgens hem niet onder obsceen gedrag zoals beschreven in de Californische wet. ‘Nude is not lewd’ – naakt is niet obsceen – is de protestslogan van de nakende activisten. Een van hen deelde in het gemeentehuis foto’s uit van Michelangelo’s David, ter illustratie van de schoonheid en onschuld van het naakte lichaam.

Scott Wiener, het Democratische gemeenteraadslid dat het naaktverbod in het leven heeft geroepen, vindt het tonen van geslachtsdelen wel degelijk aanstootgevend. Hij beroept zich op klachten van bewoners in zijn district Castro. ‘Deze wet gaat echt over het tonen van genitaliën’, aldus Wiener. ‘Ik ben er niet op uit om mensen te laten arresteren met bouwvakkers­decolleté of bikini.’

Volgens Hightower is Wieners voorstel een teken van vertrutting en sluimerende homo­fobie in de stad. ‘San Francisco heeft de reputatie onconventioneel te zijn. Daar blijft weinig van over. Terwijl andere staten het homohuwelijk invoeren, wordt hier alles wat afwijkt in de ban gedaan.’

Hightower verkiest nu een agressieve strategie. Afgelopen week hing hij in Castro posters op waarin hij Scott Wiener vergelijkt met Dan White, het raadslid in San Francisco dat de homoseksuele politicus Harvey Milk vermoordde. ‘In 1978 vermoordde Dan White Harvey Milk. In 2012 vermoordt Wiener naaktheid, tolerantie en de idealen van Harvey Milk’, zo staat er op. Hightowers advocaat zegt in een reactie: ‘Vrijheid van meningsuiting, en vrijheid in het algemeen, kan alleen blijven bestaan als moedige San Franciscanen als Mitch Hightower bereid zijn het publieke debat aan te gaan.’