Vpro-dominee vervolgd?

Bij de VPRO regende het afgelopen week weer eens ouderwets protesten en opzeggingen. Steen des aanstoots was het optreden van medewerker Rob Muntz als tv-dominee uit Holland op tournee door de Amerikaanse Bible Belt. De kijker volgde Muntz op een bizarre afdaling in het hart van de elektronische evangelisatie-industrie. Zo was men getuige van Muntz’ - vruchteloze - pogingen om via spontane sessies gebedsgenezing geld afhandig te maken van bejaarden, zieken en gehandicapten.

Onbetwist hoogtepunt was een gastoptreden in de live uitgezonden evangelisatieshow The Marcus and Joni Lamb Celebration, die via het kanaal KPNX 29 niet alleen coast to coast wordt uitgezonden in de gehele USA, maar ook nog eens voor een substantieel gedeelte de Zuid-Amerikaanse en Canadese reli-markt bedient. Uitgedost in een fluorescerend blauw pak bad Muntz samen met het Texaanse evangelisatiepaar Marcus en Joni voor het zieleheil van de leiding van de VPRO, die na een periode van verschrikkelijke dwalingen eindelijk gekozen had voor de Heer. ‘Reverend, how do you say “Praise the Lord” in Dutch?’ wilde presentator Lamb weten, waarna het gebed werd besloten met een krachtig en massaal door het studiopubliek uitge roepen 'godverdomme!’ Subtiel is anders, maar dankzij Muntz’ onmiskenbare komische gaven was het wel het sterkste staaltje van deregulerende televisie dat de Nederlandse kijker de laatste jaren over zich heen kreeg gestort.
'Ik geloofde mijn ogen niet’, vertelt Paul Jan van de Wint, de vaste regisseur/cameraman van Muntz. 'Rob zag er volkomen belachelijk uit in dat pak. Bovendien had hij al twee weken een blauwe kleurspoeling in zijn haar zitten die behoorlijk aan bederf onderhevig was geraakt, zodat de vliegen bij bosjes boven zijn kuif zwermden. Dat hij desondanks toch serieus werd genomen, was gewoon te goed om waar te wezen. Ik zat met de slappe lach achter de camera. Dit kan niet goed gaan, dacht ik, en voor de zekerheid gooide ik maar af en toe een nieuw bandje in de camera, voor het geval we met camera en al de zaal uit zouden worden geramd. Maar tot mijn verbazing kreeg Rob de hele zaal mee. Daar werden we wel wat al te overmoedig van. Een paar dagen later ging het fout in Baton Rouge in Louisiana, waar we op bezoek gingen bij tv-dominee Jimmy Swaggart. Swaggart werd wereldberoemd toen hij op tv in huilen uitbarstte vanwege zijn uitgekomen betrekkingen met een prostituee. Swaggart hoefde maar heel even naar Rob te kijken en zei toen: “You’re no reverend.” Dat was gelijk het einde van ons bezoek. Waren we weer op onze plaats gezet. Maar ja, die Swaggart is een wantrouwig type. Die krijgt per week 150 verzoekjes van mensen die hem op een of andere manier willen naaien.’
JUDASROL EO?
Na de uitzending van de Dominee Muntz-show, verleden week dinsdag, stroomden bij de VPRO de opzeggingen binnen. Daarnaast kwam er uit Amerika een dreiging met proces plus schadeclaim. Namens de Christian Ministry USA, een soort koepelorganisatie voor dominees, tekende een Amerikaanse advocate bij de leiding van de VPRO protest aan tegen de uitzending. Muntz zou strafbaar hebben gehandeld door onder valse voorwendselen bij de mediadominees binnen te dringen. Bovendien zou hij zich hebben bezondigd aan 'uitlokking van blasfemie’. Muntz zelf: 'Die advocate kon er zelf wel om lachen, maar ja, dit moest ze zeggen van haar cliënt. Opvallend was dat de Amerikanen op de uitzending zouden zijn geattendeerd door de Evangelische Omroep. Dat zei die advocate tenminste. De EO zou onze uitzending zelfs hebben vertaald voor de Amerikanen.’ De leiding van de EO ontkent dit in alle toonaarden. 'Misschien heeft een individuele EO-medewerker zoiets gedaan, maar wij weten van niets.’
NAAR KHADAFFI
Muntz laat zich niet kisten door de eventuele juridische donderwolken in de Verenigde Staten. 'Misschien mag ik straks Amerika niet meer in. Jammer dan. We dachten er trouwens aan binnenkort eens af te reizen naar Khadaffi.’ Muntz (35) begon zijn tv-loopbaan als redacteur van Catherine Keijls therapeutische talkshow op RTL4, maar werd daar ontslagen nadat op zijn gezag een gast met een fake-verhaal had weten door te dringen tot de uitzending. Muntz: 'Die show ging over vermiste personen en de man in kwestie meldde zich bij mij met een heel geloofwaardig verhaal over dat hij zelf al jaren door zijn familie als vermist werd beschouwd. Bleek-ie achteraf allemaal bij elkaar te hebben verzonnen, waarmee hij weer goede sier maakte in andere shows.’ Na nog enige tijd te hebben meegedraaid in Theo van Goghs nu reeds legendarische 'anti-datingshow’ De hunkering stapte Muntz zelf voor de camera. Voor het VPRO-programma Waskracht maakte hij memorabele uitzendingen met Emile 'Tjakka!’ Ratelband en Willibrord Fréquin. In beide gevallen kroop Muntz ('Spiegelen is het enige trucje dat ik kan’) met een verbluffend goed resultaat in de huid van de geïnterviewden, die daar allebei flink nerveus van werden. Ratelband werd zelfs zo nerveus dat hij begon te slaan en te schoppen. Sinds de hoogtijdagen van Barend Servet en Sjef van Oekel had de VPRO niet meer zo'n golf opzeggingen mogen verwelkomen. Via dominee Muntz is nu het volgende gat geslagen. Collega-programmamakers bij de VPRO spreken schande van Muntz 'schandelijke methoden’. Muntz: 'Dat kan ik me ook wel voorstellen. Die jongens lopen soms al decennia lang de hele Derde Wereld af te sjouwen voor de ene verantwoorde, diep doorvoelde reportage na de andere, en nooit komen ze eens op de cover van de VPRO-gids terecht. Terwijl die shit van ons telkens weer scoort als een gek. Nee, het is onrechtvaardig verdeeld in deze wereld.’