Buitenlands nieuws

VS: Russen bereiden nieuwe kernproeven voor

AMSTERDAM – (ANP) De Amerikaanse regering beschikt over aanwijzingen dat Rusland voorbereidingen voor nieuwe kernproeven treft. The New York Times meldde dit gisteren op gezag van overheidsbronnen. Volgens de krant hebben regeringsfunctionarissen een select groepje leden van het Congres en het Huis van Afgevaardigden op de hoogte gesteld van de bevindingen van de Amerikaanse inlichtingendiensten, die ‘technologische activiteiten’ hebben waargenomen op een Russisch eiland in de buurt van de noordpoolcirkel waar de voormalige Sovjet-Unie kernproeven placht te houden. Volgens de krant hebben de leden van het Congres uiteenlopend gereageerd op de rapportage. Sommige Senatoren pleiten voor het hervatten van Amerikaanse kernproeven; anderen willen onmiddellijk toegang eisen tot de Russische bouwlocaties voor kernwapens en maken zich sterk voor de productie van een nieuwe serie Amerikaanse kernkoppen.

De Amerikaanse president Bush en zijn Russische collega Poetin treffen elkaar tussen 23 en 26 mei in Moskou en Sint-Petersburg. Het is de bedoeling dat ze daar een akkoord zullen tekenen over de vermindering van hun kernwapenarsenalen. Een eventueel obstakel voor een akkoord is de wens van Washington een hoeveelheid niet-operationele kernkoppen achter de hand te houden. Moskou is daar tegen en wil een reële reductie van het arsenaal, die goed is te controleren. In principe zijn de VS en Rusland het eens over een beperking van het aantal kernwapens met ongeveer tweederde.