#29: Guy D’haeseleer van Forza Ninove

‘We gáán het cordon sanitaire hier doorbreken’

Met afstand de grootste partij worden en toch niet in het stadsbestuur komen. Dit overkwam Guy D’haeseleer van Forza Ninove, een lokale spin-off van het Vlaams Belang (VB). Zondag 26 mei zijn er verkiezingen in België op nationaal, Europees en deelstatelijk niveau.

‘Ik heb daar, zoals ze in Nederland wel eens zeggen, schijt aan.’ Guy D’haeseleer, de rechts-nationalistische politicus van het stadje Ninove in de Vlaamse Denderstreek, doelt op het ‘chocomousse-incident’, waarin hij naar eigen zeggen ‘een Facebook-grap’ maakte met een foto van pikzwarte Afrikaanse jongetjes in het water.

Bij de foto stond: ‘Vroeg op om de chocomousse klaar te maken voor ons Breughelfestijn. En het is niet van ’t paksken zenne’.

Het kwam hem op zeer veel kritiek te staan. En het is niet het enige racistische incident. Zo maakte de politicus een video waarin donkere mensen door een autochtone Vlaming met zwart geschminkt gezicht en krompraat te kakken werden gezet. ‘Ieder jaar organiseren wij van Forza Ninove een eetfestijn voor sponsors en mensen die ons een warm hart toedragen’, probeert D’haeseleer het uit te leggen. ‘Daar komen drieduizend mensen op af. Wij houden dan dit soort ludieke acties ter promotie. We maakten ook een grap over Chinezen en rijst, maar daar hoorde je niemand over.’

Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van vorig jaar haalde D’haeseleers partij, ondanks de omstreden foto en video, meer dan veertig procent van de stemmen. ‘Ik zet me bewust af tegen de politieke correctheid en de mensen in Ninove weten dat. Johan Derksen, daar ben ik een groot fan van. Ik vind dat je, net als hij, over alles je mening moet kunnen geven, hoe politiek incorrect die dan ook is.’

‘Je moet ook om alle onderwerpen kunnen lachen.’ Als ik benadruk dat een dergelijke foto en video gewoon niet kan, wordt D'haeseleer fel. Steeds feller: ‘Waarom voelen die progressieve mensen zich altijd zo beledigd? Ik speel niet mee met dat politiek correcte gedoe. Voila. Onze tegenstanders en de linkse pers hebben die grap met de chocomousse in de verkiezingscampagne tegen ons gebruikt door het in de nationale media uit te vergroten.

Vanaf zijn jeugd is D’haeseleer actief voor het Vlaams Belang. Waar die moederpartij na 2004 bijna alle verkiezingen op rij verloor, breidde de kleine variant in Ninove haar zetels bij iedere gemeenteraadsverkiezingen uit. ‘Het is nu de vijfde keer geweest dat ik meegedaan heb en het is eigenlijk altijd omhoog gegaan.’ Net als in de rest van België geldt in deze gemeente het cordon sanitaire, een akkoord waarin de traditionele partijen elkaar beloofden om nooit in een bestuur met het Vlaams Belang samen te werken. Door het cordon besloot D’haeseleer Forza Ninove op te richten. ‘Dat is een project waarin alle Vlaamsgezinde kiezers worden samengebracht rond één project. Dat sloeg aan.’

De politicus staat bekend om zijn huisbezoeken. Zo’n twee, drie dagen per week is hij op pad om mensen van advies en hulp te voorzien. ‘Mensen bellen mij voor van alles. Over een verzakt trottoir of over het invullen van formulieren, noem maar op. Ze benaderen mij omdat ze vaak geen antwoord krijgen van de burgemeester of de schepenen.’

Is er sprake van cliëntelisme? ‘Nee. Ik doe geen valse beloftes aan mensen, zoals bepaalde politici die mensen een sociale huurwoning beloven. Wel help ik mensen met hun noden en dat wordt gewaardeerd. Ik ben hier de man met de meeste voorkeurstemmen, meer nog dan de huidige en voorgaande burgemeesters.’

Je ziet het vaker: rechts-nationalisten die een persoonlijke band met kiezers opbouwen, kunnen rekenen op veel stemmen, ondanks hun soms abjecte ideeën of uitspraken. Jörg Haider was altijd goed op de hoogte van de persoonlijke situatie van zijn aanhang. Dat onthield hij.

De lokale partij profileert zich op lokale thema’s, maar ook op integratie en immigratie. ‘In Ninove zijn de laatste jaren veel Franstalige Afrikaanse en Noord-Afrikaane migranten uit Brussel komen wonen’ vertelt D’haeseleer. ‘Die mensen hebben een andere cultuur. Ze beginnen bijvoorbeeld ’s avonds te leven en te feesten. Dat is voor veel Ninovieters een cultuurshock. Zij willen ’s avonds slapen omdat ze de volgende dag moeten werken.’

Volgens hem gaat 79 procent van de uitkeringen in Ninove naar niet-Europese nieuwkomers. ‘Ik krijg dat niet uitgelegd aan kiezers. Die zeggen: dat is toch niet normaal?’ Als hij aan de macht komt, zullen mensen worden gekort in hun uitkering en komen er programma’s om mensen te laten werken.

‘Die mensen worden geen Ninovieters’, zegt hij, ‘want ze hebben geen behoefte om Nederlands te leren. Ze vormen nu al hun eigen gemeenschap met eigen winkels. De gemeente vergoedt ook sportlessen van werkloze Marokkanen en er worden ook sociale woningen verhuurd aan Tunesiërs die in hun thuisland al een huis hebben. Zoiets kan niet.

Als ik burgemeester ben, komt er een ontmoedigingsbeleid en stoppen we met het multiculturalisme.’ Kan hij als burgemeester mensen bij elkaar brengen? D’haeseleer: ‘Het huidige beleid doet dat in ieder geval niet. Er moet een stop komen aan de nieuwkomers. We moeten in Ninove ook stoppen met het willen aantrekken van steeds meer inwoners, en op die manier te groeien.’

Allochtonen die er al zijn, moeten zich aanpassen. ‘Er komen dan programma’s voor kennis van de Nederlandse taal en er komen werkprogramma’s. Wie niet mee wil doen, verliest zijn uitkering.’

In oktober 2018 haalde Forza Ninove veertig procent van de stemmen. In de raad had de partij nog maar twee zetels nodig voor de meerderheid.

Na de winst hielpen foto’s van feestvierende voetbalhooligans, die de partij op de verkiezingsavond kwamen steunen, niet mee. Sommigen deden hun hand omhoog, waardoor er een beeld van neonazi’s ontstond. Voor een meerderheidscoalitie in de raad kwam de gematigde Vlaams-nationalistische N-VA in beeld, maar die kwam onder druk te staan vanwege de affaire ‘chocomousse’ en de hooligans.

Partijleider Bart de Wever noemde Forza Ninove ‘een caféploeg’ en serveerde D’haeseleer af.

In aanloop naar 1 januari, de datum waarop in België de nieuwe gemeentebesturen worden geïnstalleerd, besloot de N-VA neutraal te blijven en verliet een van de twee N-VA-raadsleden de partij, waardoor Forza Ninove alsnog buiten de macht viel. ‘Mijn project is daarom om de volgende keer 43 procent te halen. Want als je hier 43 procent haalt, heb je de absolute meerderheid in zetels. Dat is het systeem imperiali, dat grotere partijen bevoordeelt.’

Zondag 26 mei zijn er verkiezingen in België op nationaal, Europees en deelstatelijk niveau. Bij de verkiezingen voor het Vlaams parlement trekt D’haeseleer de Vlaams-Belanglijst in de provincie Oost-Vlaanderen. De partij verwacht te groeien, maar gaat ervan uit dat het cordon sanitaire overeind zal blijven. ‘Bart de Wever kon na de gemeenteraadsverkiezingen in vijftien gemeenten een meerderheid maken met het Vlaams Belang, maar hij deed het niet. Hij heeft schrik voor de kiezer en voor de Franstaligen.’

D’haeseleer hoopt in het Vlaams parlement gekozen te worden. ‘Mijn eerste prioriteit zal Ninove blijven en het doorbreken van het cordon sanitaire. Dat is mijn doel. Als dat eerste dominosteentje valt, dan valt de rest in Vlaanderen ook om.’