Wereldstatistiek

Ruim duizend pagina’s lijstjes, namen, procenten, jaartallen, records, geld en de rest. The Time Almanac 1999, ondertitel: The Ultimate Worldwide Fact and Information Source. Ik ben er helemaal klaar voor. De ‘Top 40 Toeristische Bestemmingen van de Wereld’. Nederland is eenentwintigste volgens de berekeningen uit 1997, verdorie, een plaats gezakt vergeleken met 1990. Op pagina 505-508 in kleur alle vlaggen van de wereld. Even zoeken naar de Nederlandse, ja, het klopt. Alle namen van de leden van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden op 46-49, hele mooie erbij. Joe Knollenberg uit Michigan (dag Joe!), Jerry Lewis uit Californië, Thomas Sawyer uit Ohio, Don (Mothers of Invention) Sherwood uit Pennsylvania. Van mij mag het nog wel even doorgaan. Alle begraafplaatsen van Amerikaanse presidenten: B. Harrison ligt in Indianapolis, Van Buren in Kinderhook. Heerlijk. Wie wil weten hoeveel officieren verdienen in het Amerikaanse leger? Ik. Een kapitein met tien dienstjaren verdient bruto 3546 dollar per maand, lang niet gek. Het Amerikaanse Bureau voor Atheïsten is in 1963 opgericht en telt 40.000 leden. Standplaats Austin, Texas.

Dit is een fantastisch boek, het begint en eindigt nergens, je legt het weg en je weet niks meer. Je weet van tevoren niet wat je wilt weten maar als je het openslaat is gebrek aan kennis volmaakt vanzelfsprekend en wil je alles weten. En wel direct. Ik krijg iets gejaagds over me, ik weet dat ik dit boek niet uit krijg maar toch blijf ik erin lezen. Ik mag absoluut niks missen. Op p. 712 de Top 10 1997 van klassieke platen: op nummer drie The Vienna I Love van André Rieu, op zeven nog eentje van hem, From Holland with Love. Alle namen van Miss America sinds 1921. Prachtige namen, schitterende meiden, speciaal voor mij paraderen ze langs, het hoeft niet in badpak hoor, avondjurk mag ook. In 1965 won Vonda Kay Van Dyke uit Phoenix, Arizona, in 1973 Terry Anne Meeuwsen. Zaten hun ouders in de zaal? Ik wil dit ineens weten. Lijst van Ouders Die Tijdens Missverkiezingen in de Zaal Zaten. Lijst van Best verkochte Boeken met Rode Kaft. Meest Voorkomende Angstdromen in China. Ik ben al uren ongelooflijk zoet, straks komt moeder me een glas warme melk brengen, wat doe je jongen, ik lees een boek moeder, dat is fijn, je bederft toch niet je ogen, nee moeder. Over naar de afdeling wereldstatistiek. Abortussen per land. Aantal huwelijken en scheidingen. Immigratie naar Amerika vanaf 1892. Aantal Nederlanders 382.109. Zou het kloppen? Is de familie Steenstra uit Oppedijk (1931) wel meegerekend? Zo niet, dan moeten er vier bij. Het blijft geweldig, dit allemaal te mogen weten zonder dat je wist dat je het eerst niet wist. Even kijken welke Nederlanders in de afdeling ‘People’ staan, een opsomming van 'bekende wereldfiguren` door de eeuwen heen. Het begint met Alvar Aalto, Fins architect en eindigt met Zwingli (humanist, 1484-1531). Dit valt geweldig tegen, George Harrison staat er wel in maar niet Johan Huizinga. Karel Appel niet, gelukkig Piet Mondriaan wel. Edo de Waart! Voor de rest is het tobben. Harry Mulisch en Cees Nooteboom, ze staan er niet in. Zou ik er al in staan, het zou kunnen, even kijken, ja, daar staat het: Kees ’t Hart (eurowriter).