Westkust IT’er woont in een kist

San Francisco – Wonen in een gerenoveerd tweekamerappartement in het hart van San Francisco? Dat kan voor ‘slechts’ 3220 euro per maand.

Je hebt dan eigen woon- en slaapkamer, keuken en ‘anderhalve badkamer’ (een badkamer plus een apart toilet).

De huizenmarkt in San Francisco is overspannen. Vier jaar geleden kostte een gemiddeld tweekamerappartement nog 1925 euro per maand, nu is dat 67 procent meer. Het is daarmee de duurste stad van de Verenigde Staten. Verhuizen naar een nabijgelegen stad als Oakland, ooit bekend als het goedkope alternatief voor San Francisco, haalt weinig uit. Oakland staat met een gemiddelde huisprijs van 1895 euro per maand op nummer 5 van duurste steden. De oorzaak is simpel: enorme vraag door de toestroom van heel veel tech-werkers en jongeren die in de hippe stad willen wonen en weinig aanbod door bouwrestricties van de gemeente.

Absurd, vond de 25-jarige Peter Berkowitz. Hij wilde geen duizend euro neerleggen voor een slaapkamer en kwam met een idee: ik bouw een houten kist die als slaapkamer dient en zet die in een hoek van de woonkamer van een vriend. De huisgenoten van die vriend vonden het een beetje vreemd, maar zeiden ja. Sinds twee weken woont hij in zijn ‘pod’ en betaalt hij slechts 438 euro per maand. Dat is inclusief de kosten die hij maakte voor het bouwen van zijn kist en gebruik van de gemeenschappelijke voorzieningen.

‘Ik weet dat het raar is’, zegt hij, ‘maar mensen vergissen zich in hoe gezellig een kleine ruimte kan zijn.’ De kist, die is gemaakt van houten platen, is 2,44 bij 1,37 meter en niet hoog genoeg om in te staan. Er past een tweepersoonsmatras in en achter het hoofdeinde is een beetje ruimte om kleren op te bergen. Kerstverlichting zorgt voor sfeer. Met de ventilatie is het prima gesteld, zegt Berkowitz – ‘ik heb er een plant in staan en ik houd het schoon’ –, maar de geluidsisolatie is nog niet optimaal. ‘Daar ben ik nu mee bezig.’

Vanwege de huurprijzen woont vrijwel iedereen in San Francisco samen met huisgenoten. Jong en oud, vrijgezellen en stelletjes. Maar soms is het nog erger. ‘Ik krijg mailtjes van mensen die huur betalen om op iemands bank in de woonkamer te mogen slapen’, zegt Berkowitz, die in talloze media verscheen met zijn oplossing. ‘Ik heb een goedkope manier gevonden om wel privacy te hebben en ga kijken of ik hiermee ook andere mensen kan helpen.’