Zijn vingers praten

Zijn gevleugelde lach had haar gewekt. De verdunde echo ervan, terugkaatsend vanuit de vanillevlakleurige wanden, trof haar daar waar het eigenlijk niet hoorde. Onverstaanbare woorden klonken er. Ook als ze van haarzelf kwamen. Ze voelde zijn vingers praten met haar lichaam. Gestamel, in een aanvankelijk nog vreemde taal. Waar ze wonderwel allengs meer begrip voor kreeg.

Toen hij daarin zwijgend de alles bepalende vraag stelde, had zij het vloeiend antwoord al gegeven. Hoewel de knaap, met hartstochtelijk holle wangen vergat zijn Toscaans verstand te gebruiken, wist hij tijdens de laatste vijftien seconden van haar, zoals zij hoopte in eerste instantie door kunsthistorische belangstelling gemotiveerde overgave, alsnog een bewonderenswaardig staaltje van hergebruik ten beste te geven. Dat allemaal alleen met z'n tweeën achter een schrijfbureau, onder een plafondschildering waarop een ezel met zijn voorpoten tegen de stam een vijgeboom staat leeg te eten en op een marmeren vloer waar ook redelijk wat mieren zich thuis voelden. Nog jaren later, alhoewel het allesbehalve de enige erotische komeet was die haar firmament had doorkruist, bleef ze van tijd tot tijd aangenaam verrast door de gulle bijwerkingen die de staart boven haar had los gelaten. Een prentbriefkaart waarop een meesterwerk van Alberto Giacometti of soms zelfs een even spichtige mier, opduikend in een krat rotte mispels, kon plotsklaps de charitatieve behoefte losmaken haar lendenen naar de wolken te keren. Of in de richting van welke ezel dan ook, maar tijdens het dagelijks werk wist ze die dierenliefde meestal tijdig te smoren in het minutieus wegplukken van wat voos blad uit de basilicum. Waarbij het, al zal geen enkele vent die langskwam voor aardappelsla of slome duikelaar op zoek naar verse asperges dat ooit hebben gemerkt, vaker dan toevallig voorkwam dat haar ogen daarbij afdwaalden in opgaande diagonaal en aansluitend halt hielden bij een op het oog zeer normale pot kappertjes. ‘Slomeduikelaar’, dacht ze. 'Mooi woord, net jiddisch.’