Zwarte activiste wordt zelf slachtoffer van politiegeweld

New York – Op vrijdag 10 juli reed Sandra Bland vanuit haar thuisstaat Illinois naar Texas voor een sollicitatiegesprek op haar alma mater, de Texas’ Prairie View A University. Het gesprek verliep goed, waarna ze op Facebook een aantal foto’s postte onder de titel ‘The Official Welcome Back’.

Dat officiële welkom zou een dodelijke afloop hebben. Nog diezelfde dag werd de 28-jarige Bland aangehouden door wegagenten van de staat Texas, omdat ze bij het wisselen van rijstrook geen richting had aangegeven. Ze werd zelfs gearresteerd, omdat ze tijdens de aanhouding een van de twee agenten zou hebben geschopt. Drie dagen later werd ze dood gevonden in een lokale politiecel. Ze had zich opgehangen aan een vuilniszak, zo luidde de officiële lezing van sheriff Glenn Smith van Waller County, waar de wegagenten Bland naartoe hadden gebracht. Diezelfde Smith is in 2008 nog ontslagen als politiechef van een andere stad in Texas (Hempstead), zo berichtten verschillende Amerikaanse media al gauw, vanwege klachten over zijn onverholen racisme.

Een deel van Blands arrestatie is door een voorbijganger gefilmd, die de video vervolgens op YouTube zette. Daarop is te zien hoe de zwarte Bland in handboeien op de grond ligt, terwijl een zwaarlijvige blanke agent zijn knie in haar rug duwt. ‘Jullie zijn echt sterk’, roept ze sarcastisch. Dan: ‘Ik kan mijn armen niet voelen. Je slaat mijn hoofd tegen de grond, ik kan niet eens meer horen. En dat allemaal om een knipperlicht.’

Onder druk van protesten van familie, vrienden en activisten van de zwarte emancipatiebeweging Black Lives Matter kondigde het department van Public Safety van Texas een officieel onderzoek aan. Dat zal worden uitgevoerd door de Texas Rangers, een organisatie die geheel bestaat uit voormalige wegagenten in de staat. De FBI heeft inmiddels bekendgemaakt ook deel te nemen aan het onderzoek.

Ondertussen verwerpen Blands familieleden en vrienden de theorie dat Bland zich heeft opgehangen. Zo zei Alana Taylor, een van haar zussen, tegen het online interviewprogramma Democracy Now: ‘Zelfmoord was wel het laatste waaraan ze dacht nu ze aan de vooravond stond van een nieuw hoofdstuk in haar leven: een nieuwe baan, een sterke zaak om voor te vechten en een stevig netwerk van mensen die haar steunden.’

Die zaak waarvoor Bland vocht, was de gewelddadige wijze waarop de Amerikaanse politie zwarte burgers behandelt. Haar profielfoto op Facebook was een cartoon van een zwarte man in handboeien, bloedend en onder de blauwe plekken, die achter in een politieauto zit naast de blanke supremacist Dylann Roof, de man die onlangs in Charleston negen zwarte kerkgangers doodschoot, die rustig een hamburger zit te eten. Ter begeleiding had Bland geschreven: ‘Now legalize being black in America.’